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Weiße Substanz ist Hirngewebe, das Nervenfasern enthält, die für die Gehirnkommunikation verantwortlich sind. Wenn wir älter werden, nimmt die Nervenfaseraktivität ab und stört die Gehirnfunktion. Eine neue Studie legt nahe, dass bei älteren Erwachsenen die strukturelle Integrität der weißen Substanz nicht nur von der körperlichen Aktivität abhängt, sondern auch von der Menge an verbleibender Zeit, die für die sitzende Tätigkeit aufgewendet wird.


Erwachsene, die mehr Zeit mit Bewegungsmangel verbrachten, hatten eine geringere strukturelle Integrität in der weißen Substanz des Hippocampus, einer Region, die für Gedächtnis und Lernen wichtig ist, auch wenn sie leichte bis mittelschwere körperliche Aktivität ausüben.

Die leitende Forscherin Agnieszka Burzynska, Postdoktorandin an der Universität von Illinois, und ihr Team veröffentlichen ihre Ergebnisse in der Zeitschrift PLOS ONE .

Frühere Studien haben körperliche Aktivität bei älteren Erwachsenen mit reduziertem kognitiven Verfall assoziiert. Im Jahr 2012 fanden Untersuchungen der Universität von Schottland im Vereinigten Königreich heraus, dass Senioren mit einem hohen Maß an körperlicher Aktivität weniger Probleme mit Gedächtnis und Denkvermögen hatten, während eine Studie aus dem Jahr 2013 herausfand, dass Bewegung für die kognitive Leistungsfähigkeit von Demenzpatienten von Vorteil ist.

Die Forscher sagen, dass solche Ergebnisse das Ergebnis einer verbesserten strukturellen Aktivität in der weißen Hirnsubstanz sein können. "Allerdings", fügen sie hinzu, "ist wenig über die Assoziationen von verschiedenen Ebenen der körperlichen Aktivität, Bewegungsmangel und kardiorespiratorische Fitness mit der Integrität der alternden weißen Substanz bekannt."

"Subjektive" und "ungenaue" Überwachung mit Beschleunigungssensoren vermeiden

Vor diesem Hintergrund beobachteten Burzynska und ihr Team die körperliche Aktivität von 88 Teilnehmern im Alter von 60 bis 78 Jahren, die gesund waren, aber als "wenig fit" galten.

Die Forscher merken an, dass frühere Forschung die Teilnehmer aufgefordert hat, ihre Trainingsstufen selbst zu melden, aber sie sagen, dass dies "subjektiv" und "ungenau" sei. In dieser Studie forderte das Team die Probanden auf, an 7 aufeinanderfolgenden Tagen während der gesamten Wachzeit Beschleunigungsmesser an der Hüfte zu tragen, außer beim Baden oder Schwimmen.

Dies ermöglichte es dem Team, die Beteiligung der Teilnehmer an körperlicher Aktivität sowie an ihrem sitzenden Verhalten zu überwachen. "Es ist also nicht das, was sie sagen oder was sie tun, sondern wir haben gemessen, was sie tatsächlich tun", sagt Burzynska .

Die Teilnehmer unterzogen sich auch einer Bildgebung des Gehirns, die die strukturelle Integrität der weißen Substanz zeigte und das Vorhandensein von Läsionen der weißen Substanz - Bereiche toter Zellen, die Klumpen bilden - zeigte. Diese Läsionen sind bei Senioren häufig und treten bei etwa 95% der Erwachsenen im Alter von 65 Jahren und darüber auf. Aber das Team merkt an, dass ihr früher Ausbruch oder ihre schnelle Akkumulation zu einer Gehirndysfunktion führen kann.

Bewegungsmangel kann trotz körperlicher Aktivität "schädlich für das Gehirn sein"

Die Ergebnisse der Studie zeigten, dass Teilnehmer mit moderater bis starker körperlicher Aktivität weniger Läsionen der weißen Substanz aufwiesen als diejenigen, die sich körperlich auf niedrigem Niveau bewegten.

Erwachsene, die häufig leichte körperliche Aktivität ausüben, haben jedoch eine größere strukturelle Aktivität in der weißen Substanz der Temporallappen, die eine wichtige Rolle bei Gedächtnis, Sprache, Sehen und Hören spielen.

Aber am interessantesten war vielleicht, dass Erwachsene, die mehr Zeit mit Bewegung verbrachten, auch wenn sie leichte bis mäßig starke körperliche Aktivität hatten, eine geringere strukturelle Integrität in der weißen Substanz des Hippocampus hatten, einer Region, die wichtig für Gedächtnis und Lernen ist.

Burzynska erklärt, was diese Erkenntnis bedeutet:

"Es deutet darauf hin, dass die physiologische Wirkung zu viel Sitzen, auch wenn Sie am Ende des Tages noch eine halbe Stunde trainieren, sich negativ auf Ihr Gehirn auswirken wird. Wir hoffen, dass dies die Menschen dazu anregt, sich besser um sie zu kümmern Gehirne durch aktiver sein. "

Das Team sagt, ihre Ergebnisse unterstützen Gesundheitsempfehlungen für die Annahme eines aktiven Lebensstils im Alter und ebnen den Weg für weitere Forschung über den Zusammenhang zwischen körperlicher Fitness und Integrität der weißen Substanz.

Körperliche Aktivität bei Senioren kann nicht nur Vorteile für das Gehirn haben. Medical News Today berichtete kürzlich über eine Studie, die behauptet, dass bei älteren Frauen Bewegung das Risiko von Herzrhythmusstörungen - unregelmäßigen Herzschlag - reduziert.

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