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Jeder erlebt sozialen Stress, ob es Nervosität über ein Vorstellungsgespräch ist, Schwierigkeiten, Leute auf Partys zu treffen oder Angst davor, eine Rede zu halten. In einem neuen Bericht haben UCLA-Forscher herausgefunden, dass die Reaktion Ihres Gehirns auf soziale Stressfaktoren das Immunsystem des Körpers auf eine Weise beeinflussen kann, die sich negativ auf die Gesundheit auswirken kann.
Leitender Autor George Slavich, ein Postdoktorand am UCLA Cousins ​​Center für Psychoneuroimmunologie, und Senior Autor Shelley Taylor, ein UCLA Professor für Psychologie, zeigen, dass Individuen, die eine größere neurale Empfindlichkeit gegenüber sozialer Ablehnung zeigen, auch eine stärkere Zunahme der entzündlichen Aktivität auf sozialen Stress zeigen.
Und obwohl solche Erhöhungen adaptiv sein können, kann chronische Entzündung das Risiko einer Vielzahl von Störungen erhöhen, einschließlich Asthma, rheumatoider Arthritis, kardiovaskulärer Erkrankung, bestimmter Krebsarten und Depression.
Die Studie erscheint in der aktuellen Online-Ausgabe der Zeitschrift Proceedings der National Academy of Sciences.
"Es stellt sich heraus, dass es große Unterschiede in der Art und Weise gibt, wie Menschen soziale Situationen interpretieren und darauf reagieren", sagte Slavich. "Einige sehen zum Beispiel eine Rede vor einem Publikum als willkommene Herausforderung, andere sehen es als bedrohlich und belastend an. In dieser Studie versuchten wir, die neuronalen Grundlagen für diese Unterschiede in der Reaktion zu untersuchen und zu verstehen, wie diese Unterschiede sind beziehen sich auf biologische Prozesse, die die menschliche Gesundheit und das Wohlbefinden beeinträchtigen können. "
Die Forscher rekrutierten 124 Personen - 54 Männer und 70 Frauen - und brachten sie in zwei unangenehme soziale Situationen. Zuerst führten die Freiwilligen im Labor den Trier Social Stresstest (TSST) durch, bei dem eine improvisierte Rede vorbereitet und übermittelt wurde und schwierige Kopfberechnungen durchgeführt wurden, und zwar sowohl vor einer gesellschaftlich ablehnenden Gruppe von Prüfern, die weiße Laborkittel trugen. Vor und nach den öffentlichsprachigen Aufgaben wurden Mundabstriche genommen, um auf Veränderungen in zwei Biomarkern der Entzündungsaktivität - einem Rezeptor für Tumornekrosefaktor-α (sTNFαRII) und Interleukin-6 (IL-6) - zu testen.
In einer zweiten Sitzung erhielten 31 der Teilnehmer einen MRT-Scan, während sie ein computergesteuertes Fangspiel mit zwei anderen echten Menschen spielten. Die Forscher konzentrierten sich auf zwei Bereiche des Gehirns, die bekanntermaßen auf sozialen Stress reagieren - den dorsalen anterioren cingulären Kortex (dACC) und die anteriore Insula.
Zuerst war das Spiel zwischen allen drei "Spielern". In der Mitte des Spiels wurde das Forschungsthema jedoch ausgeschlossen, was zu einer sozialen Ablehnung führte. Die Forscher untersuchten dann, wie Unterschiede in der neuralen Aktivität während der sozialen Abstoßung mit Unterschieden in den Entzündungsantworten auf die TSST korrelierten.
Ihre Ergebnisse zeigten, dass Individuen, die eine größere neurale Aktivität im dorsalen anterioren cingulären Cortex und anterioren Insula während der sozialen Abstoßung im Hirnscanner aufwiesen, auch einen größeren Anstieg der entzündlichen Aktivität aufwiesen, wenn sie akutem sozialen Stress im Labor ausgesetzt waren.
"Dies ist ein weiterer Beweis dafür, wie eng unser Geist und Körper verbunden sind", sagte Slavich. "Wir wissen seit langem, dass sozialer Stress" unter die Haut gehen kann ", um das Risiko für Krankheiten zu erhöhen, aber es war nicht klar, wie genau diese Effekte auftreten. Nach unserem Wissen ist diese Studie die erste, die neurokognitive Wege identifiziert an entzündlichen Reaktionen auf akuten sozialen Stress beteiligt sein. "
Obwohl die Erhöhung der Entzündungsaktivität Teil der natürlichen Reaktion unseres Immunsystems auf potentiell schädliche Situationen ist, bemerkte Slavich: "Eine häufige oder chronische Aktivierung des Systems kann das Risiko für eine Vielzahl von Erkrankungen erhöhen, einschließlich Asthma, rheumatoider Arthritis, Herz-Kreislauf-Erkrankungen und sogar Depressionen . "
Eine kritische Frage, die durch die vorliegenden Ergebnisse aufgeworfen wird, ist, warum die neurale Empfindlichkeit gegenüber sozialer Ablehnung eine Zunahme der Entzündung verursachen würde. Es gibt mehrere mögliche Gründe, bemerken die Autoren. Zum einen, da physische Bedrohungen historisch mit sozialer Bedrohung oder Ablehnung einhergehen, kann eine Entzündung in Erwartung einer physischen Verletzung ausgelöst werden. Entzündliche Zytokine - Proteine, die das Immunsystem regulieren - werden als Reaktion auf bevorstehende (oder tatsächliche) körperliche Übergriffe freigesetzt, weil sie die Wundheilung beschleunigen und das Infektionsrisiko verringern.
Während eine kurzfristige Entzündung im Kampf gegen eine Verletzung nützlich ist, ist eine chronische Entzündung, die sich aus der bloßen Wahrnehmung von sozialer Ablehnung ergibt, nicht möglich.
"Obwohl das Thema komplex ist, besteht eine Lösung darin, negative Gedanken nicht als Fakten zu behandeln", sagte Slavich. "Wenn Sie denken, dass Sie sozial abgelehnt werden, fragen Sie sich, was ist der Beweis? Wenn es keine Beweise gibt, dann revidieren Sie Ihren Glauben. Wenn Sie Recht hatten, dann stellen Sie sicher, dass Sie nicht katastrophen machen oder das Schlimmste aus der Situation machen . "
Andere UCLA-Autoren der Studie waren Balwin M. Way und Naomi I. Eisenberger. Die Studie wurde von einer Gesellschaft in der Wissenschaft finanziert: Branco Weiss Fellowship und von den National Institutes of Health.
Quelle: Universität von Kalifornien - Los Angeles

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