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Mehr als die Hälfte der britischen Ärzte wurde von der Medizinischen Verteidigungsunion (MDU) beraten, wann sie einen Patienten nach den Unruhen und Plünderungen in Städten in England in diesem Monat bei den Behörden melden können.
Obwohl viele Menschen verhaftet wurden, nachdem sie von veröffentlichten CCTV-Bildern von ihnen verfolgt wurden, wird die Suche nach Verdächtigen höchstwahrscheinlich in den folgenden Wochen andauern und Ärzte können von den Behörden zur Information kontaktiert werden. Die MDU ist der Ansicht, dass dies Fragen aufwirft, wann es für Ärzte geeignet ist, Informationen ohne Zustimmung des Patienten offenzulegen. Ärzte können jedoch glauben, dass ein Patient an der Störung teilgenommen hat, möglicherweise weil er oder sie die Operation mit unerklärlichen Verletzungen, wie Schnittverletzungen, besucht hat oder weil sie ihre Beteiligung während einer Konsultation gestanden haben.
MDU-Rechtsberater Dr. Yvonne McCombie sagte:

"Während die bestehende Verpflichtung der Ärzte zur Vertraulichkeit der Patienten im Zentrum der Arzt-Patienten-Beziehung steht, können Ärzte zu Recht Informationen über Patienten veröffentlichen, wenn dies im öffentlichen Interesse liegt. Doch Ärzte gehen diesen Schritt nicht leicht und die Mitglieder kontaktieren uns oft um Rat über ihre ethischen Verpflichtungen in diesen Situationen.
Ärzte müssen ihr Urteilsvermögen dazu verwenden, den Ernst der Handlungen der Patienten gegen den potenziellen Schaden ihres Vertrauens abzuwägen, um ihre Vertraulichkeit zu verletzen, die sie vielleicht davon abhalten kann, in Zukunft einen Arzt aufzusuchen. Das GMC1 sagt, dass Informationen offengelegt werden können, wenn sie bei der Verhütung, Aufdeckung oder Verfolgung schwerer Verbrechen helfen können. Der NHS Vertraulichkeits-Verhaltenskodex2 besagt, dass ein Verstoß gegen die Vertraulichkeit im Fall von mutmaßlichen Straftaten gerechtfertigt sein kann, die einen ernsthaften Schaden für die öffentliche Ordnung bedeuten oder einen erheblichen finanziellen Gewinn oder Verlust mit sich bringen, jedoch nicht in Fällen von Diebstahl, Betrug oder Sachbeschädigung gerechtfertigt sind wo Verlust oder Schaden weniger wesentlich ist.
Wenn ein Patient im Verdacht steht, Straftaten zu begehen, die zu Verletzungen führen können, wie das Werfen von Raketen, Raub oder Brandstiftung, können Ärzte berechtigt sein, Informationen preiszugeben oder ihren Verdacht zu melden. Ärzte, die Zweifel haben, sollten sich jedoch zuerst von erfahrenen Kollegen oder von ihrer Verteidigungsorganisation beraten lassen. "

Hier sind die entscheidenden Punkte der Ratschläge der MDU:
  • Ärzte, die beschließen, Informationen mit der Polizei zu teilen, sollten dies schnell tun. Der Name und die Adresse des Patienten sollten das Minimum sein, das für diesen Zweck benötigt wird, und nicht ihre vollständige medizinische Vorgeschichte.
  • Sollte es nicht praktikabel sein, die Einwilligung des Patienten einzuholen oder dem Patienten mitzuteilen, ob dies den Zweck der Offenlegung beeinträchtigen würde, sollten Ärzte ihre Gründe für die Offenlegung von Informationen ohne Einwilligung dokumentieren und warum sie den Patienten nicht informiert haben.
  • Es gibt manchmal Situationen, in denen Ärzte gesetzlich verpflichtet sind, Informationen über einen Patienten offenzulegen, beispielsweise als Antwort auf einen Gerichtsbeschluss. Wenn dies der Fall ist, wird Ärzten geraten, sofort einen medizinisch-rechtlichen Rat einzuholen.
  • Wenn der Patient ein Kind ist, kann die Offenlegung vertraulicher Informationen in der gleichen Weise gerechtfertigt sein wie bei einem Erwachsenen, wenn der Arzt glaubt, dass das Kind in ein Verhalten verwickelt ist, das für sie oder andere ein ernstes Risiko darstellen könnte. Dies wiederum muss gegen die mögliche Schädigung der Arzt-Patienten-Beziehung abgewogen werden.
  • Ärzte, die herausfanden, dass eine junge Kinderpatientin Gerüchte äußerte, dass sie spät in der Nacht allein sein würden, könnten sich überlegen, ob dies bedeutet, dass sie von Vernachlässigung oder Missbrauch bedroht sind und Rat bei der örtlichen Kinderschutzbehörde einholen möchten.
Geschrieben von Grace Rattue
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