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Die meisten von uns wissen, dass wir ohne Schlaf keine neuen Erinnerungen schaffen können. Aber ruht man sich einfach aus - ohne in den verträumten Zustand zu verfallen - für nur 10 Minuten, nachdem man etwas gelernt hat, um es uns auswendig zu lernen? Neuere Forschungsergebnisse deuten darauf hin.


Kämpfen, um sich an die Details zu erinnern? Versuchen Sie ruhig zu ruhen nach dem Lernen, eine neue Studie suggeriert.

Schlaf und Erinnerung sind liebevolle Bettgenossen. Schlaf "blockiert" die Mechanismen des Vergessens unseres Gehirns, senkt den Neurotransmitter Dopamin und fördert somit die Gedächtnisbildung.

Jüngste Studien haben darüber hinaus gezeigt, dass Schlaf für die Konsolidierung von Erinnerungen wichtig ist, die wir im Wachzustand gemacht haben, sowie für die Erhaltung der Fähigkeit des Gehirns, in der Zukunft neue Dinge zu lernen.

Zum Beispiel zeigte eine Studie, dass sich unsere Synapsen während des Schlafes entspannen, geschmeidig und flexibel bleiben, was die Neuroplastizität und Lernfähigkeit unseres Gehirns aufrechterhält.

Auf der anderen Seite führt schlechter Schlaf zu starren Synapsen und einer beeinträchtigten Fähigkeit, auf lange Sicht neue Dinge zu lernen.

Vielleicht ist es noch überraschender, dass Forscher in der letzten Zeit in der Lage waren, den Gedächtniskonsolidierungsprozess, der während des Schlafes stattfindet, zu stören, indem sie die Gehirne von Menschen scannen, bestimmte Erinnerungen selektiv auswählen und sie verstärken.

Aber könnte ein Zustand einfacher, erholsamer Wachheit für eine neue Gedächtnisbildung ebenso vorteilhaft sein? Eine neue Studie, die gemeinsam von Michael Craig, einem Forschungsstipendiaten an der Heriot-Watt Universität in Edinburgh, Großbritannien, und Michaela Dewar, einer Forschungsleiterin und Assistenzprofessorin an derselben Universität, durchgeführt wurde, schlägt vor, dass dies möglich ist.

"Jüngste Forschung", sagt Craig, "legt nahe, dass das Gedächtnissystem schwache neue Erinnerungen stärkt, indem es sie" reaktiviert ", wo die beim Lernen zuerst beobachtete Gehirnaktivität automatisch in den folgenden Minuten wieder auftaucht."

Basierend auf den Ergebnissen ihrer eigenen Forschung sagen die Wissenschaftler: "Dies scheint besonders während des Schlafens und des ruhigen Ruhens wahr zu sein, wenn wir nicht damit beschäftigt sind, neue sensorische Informationen aufzunehmen."

Die neue Forschung legt darüber hinaus nahe, dass eine Phase ruhiger Ruhe uns hilft, uns an neue Dinge zu erinnern, aber dass eine solche Ruhe entscheidend ist, um die feinen Details zu bewahren.

Die neuen Erkenntnisse wurden in der Zeitschrift Nature Scientific Reports veröffentlicht.

Schöne Erinnerungen studieren

Craig und Dewar entwickelten einen Gedächtnistest, um die Fähigkeit zu beurteilen, feinkörnige Informationen beizubehalten. Sie haben 60 junge männliche und weibliche Teilnehmer - durchschnittlich 21 Jahre alt - gebeten, sich eine Reihe von Fotos anzusehen.

Sie wurden gebeten, zwischen "alten" und "ähnlichen" Fotos zu unterscheiden. Wenn die Fähigkeit der Teilnehmer, feine Nuancen beizubehalten, gut war, würden sie sagen, dass die Fotos "ähnlich" waren.

"Allerdings", erklärt Craig, "wenn nicht so detaillierte Erinnerungen gespeichert werden, sollten die Leute die feinen Unterschiede in ähnlichen Fotos vermissen und sie für 'alte' Fotos halten."

Er fährt fort, diese "interessanten" Ergebnisse zusammenzufassen und zu sagen: "Jüngere Erwachsene, die ruhig in den Minuten nach der Fotopräsentation ausruhten, waren besser darin, feine Unterschiede in ähnlichen Fotos zu bemerken."

Dies, so erklärt er, legt nahe, "dass diese Personen im Vergleich zu denen, die sich nicht ausruhten, detailliertere Erinnerungen speicherten".

"Dieses neue Ergebnis liefert den ersten Beweis, dass eine kurze Ruhepause uns helfen kann, detailliertere Erinnerungen zu behalten."

Michael Craig

Er fügt hinzu: "Wir denken, dass ruhiges Ausruhen nützlich ist, weil es der Stärkung neuer Erinnerungen im Gehirn förderlich ist, möglicherweise durch Unterstützung ihrer automatischen Reaktivierung."

Craig gibt jedoch zu, dass die Mechanismen hinter diesem überraschenden Phänomen ein Rätsel bleiben.

"Wir wissen es nicht genau", fährt er fort, "wie diese ruhungsbedingte Gedächtnisstärkung funktioniert. Konkret blieb uns unbekannt, ob stilles Ruhen uns nur mehr Informationen erlaubt oder ob es uns auch hilft um detailliertere Erinnerungen zu behalten. "

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