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Ein Team von Wissenschaftlern aus dem Vereinigten Königreich und anderen europäischen Ländern hat eine gentechnisch veränderte (GM) Purpur-Tomate entwickelt, die in einem Pilotversuch die Lebensspanne krebserkrankter Mäuse, denen die neuen Tomaten gefüttert wurden, im Vergleich zu Mäusen, die mit normalen Tomaten gefüttert wurden, signifikant verlängerte .
Die Studie wurde von Professor Cathie Martin vom John Innes Center in Norwich und von Kollegen aus Forschungszentren in Italien, Deutschland und den Niederlanden erstellt und am 26. Oktober online in der Fachzeitschrift Nature Biotechnology veröffentlicht.
Martin und Kollegen nahmen Gene aus der Löwenmaulpflanze (Antirrhinum), steckten sie in Tomatenpflanzen und züchteten purpurne Tomaten, die reich an Anthocyanen waren, Pigmente, die in Beerenfrüchten wie Brombeere, Cranberry und Blaubeere natürlich in hohen Konzentrationen vorkommen. Es gibt Beweise, dass Anthocyane gegen einige Krebsarten, Herz-Kreislauf-Erkrankungen, altersbedingte degenerative Krankheiten, Diabetes, Fettleibigkeit und andere Krankheiten schützen.
Die Forscher wussten bereits um die gesundheitsschützenden Eigenschaften von Anthocyanen, die in einigen essbaren Pflanzen in hohen Konzentrationen vorkommen, waren aber der Meinung, dass die Mengen in vielen häufig gegessenen Früchten und Gemüsen nicht hoch genug sind, um die besten gesundheitlichen Vorteile zu erzielen.
Wie Martin erklärte:
"Die meisten Menschen essen 5 Portionen Obst und Gemüse pro Tag nicht, aber sie können mehr Nutzen aus denen ziehen, die sie essen, wenn sie gemeinsam Obst und Gemüse mit höherem Gehalt an bioaktiven Substanzen entwickeln können."
Warum Tomaten? Weil sie ein alltägliches Nahrungsmittel sind, das bereits hohe Anteile einer anderen wichtigen bioaktiven Verbindung enthält, dem Antioxidans Lycopin. Hochverarbeitete Tomaten sind die beste Quelle für Lycopin. Tomaten, die in ein wenig Öl gekocht werden, sind auch, weil dieser Prozess hilft, Lycopin aus den Zellen der Frucht zu lösen.
Ein anderes vorteilhaftes Antioxidans, das in Tomaten und anderen Nahrungspflanzen gefunden wird, sind Flavonoide. Diese können wasserlöslich (hydrophil) und fettlöslich sein, und es wird angenommen, dass das Essen von Nahrungsmitteln beider Arten den besten Schutz gegen Krankheiten bietet.
Durch die Expression von zwei Transkriptionsfaktoren aus Löwenmäulchen in der Tomatenpflanze waren Martin und Kollegen in der Lage, Tomatenfrüchte zu produzieren, die Anthocyane in wesentlich höheren Konzentrationen angesammelt hatten als in anderen Studien, die versucht hatten, Anthocyane in Tomaten zu entwickeln in Brombeeren und Blaubeeren.
Ein weiterer Effekt der Expression der beiden Transgene in den Tomatenpflanzen, abgesehen von der Tatsache, dass sie Früchte von Purpurschale und Frucht hervorbrachten, war eine dreifache Erhöhung der hydrophilen Antioxidanskapazität der Früchte.
In einem Pilotversuch an Mäusen, die genetisch so gezüchtet wurden, dass sie krebserregend sind (ihr Gen für Tumorprotein p53 wurde abgeschaltet), zeigte die Gruppe, deren Nahrung hohe Anthocyanintomaten enthielt, eine signifikante Verlängerung der Lebensspanne (182 Tage) Diät enthielt normale Tomaten (142 Tage).
Martin sagte, diese Studie sei:
"Eines der ersten Beispiele für Metabolic Engineering, das das Potenzial hat, Gesundheit durch Ernährung zu fördern, indem die Auswirkungen chronischer Krankheiten reduziert werden."
"Und sicherlich das erste Beispiel eines GVO mit einem Merkmal, das wirklich einen potenziellen Nutzen für alle Verbraucher bietet. Der nächste Schritt wird sein, die präklinischen Daten für menschliche Studien mit Freiwilligen zu nutzen, um zu sehen, ob wir die Gesundheit durch diätetische Präventivmedizinstrategien fördern können, " Sie hat hinzugefügt.
Die Reaktionen auf die Studie waren vorsichtig optimistisch. Manche sagen, dass dies bei Mäusen funktioniert und nicht bedeutet, dass es bei Menschen funktioniert.
Die aktuelle Position vieler Krebsforschungseinrichtungen ist, dass der Verzehr einer gesunden, ausgewogenen Ernährung, die reich an Ballaststoffen, Obst und Gemüse und wenig an verarbeitetem und rotem Fleisch ist, der beste Weg ist, um Ihr allgemeines Krebsrisiko zu reduzieren.
Eine Vertreterin der Wohltätigkeitsorganisation Cancer Research UK, Dr. Lara Bennett, sagte der BBC, dass es aufregend sei, neue Techniken zu entwickeln, die Lebensmittel noch gesünder machen könnten. Es sei jedoch noch zu früh, um zu sagen, ob "Anthocyane, die durch Ernährung gewonnen werden, helfen könnten Krebsrisiko ".
In einem Kommentar der Independent sagte Martin, dass sie akzeptiere, dass es unwahrscheinlich sei, dass die violette Gentech-Tomate in Großbritannien in naher Zukunft in den Handel kommen werde, da die Gentechnik in der Öffentlichkeit gegen GV-Lebensmittel sehr groß ist.
"Anreicherung von Tomatenfrüchten mit gesundheitsfördernden Anthocyanen durch Expression ausgewählter Transkriptionsfaktoren
Eugenio Butelli, Lucilla Titta, Marco Giorgio, Hans Peter Mock, Andrea Matros, Silke Peterek, Elio GWM Schijlen, Robert D. Hall, Arnaud G Bovy, Jie Luo & Cathie Martin.
Nature Biotechnology, Online veröffentlicht am 26. Oktober 2008.
doi: 10.1038 / nbt.1506
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Quellen: Nature Biotechnology, BBC, Independent.
Geschrieben von: Catharine Paddock, PhD.

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