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Zum ersten Mal zeigt eine internationale kooperative prospektive Studie, die von der medizinischen Fakultät der Case Western Reserve University geleitet wird, die Auswirkungen von Ecstasy, einem weit verbreiteten illegalen Stimulans und Halluzinogen mit dem wissenschaftlichen Namen 3, 4-Methylendioxymethamphetamin oder MDMA auf die fetale und kindliche Entwicklung . Die Studie, die in der Februar-Ausgabe der Neurotoxikologie und Teratologie veröffentlicht wurde, zeigt, dass bei Schwangeren, die Ecstasy konsumieren, die chemische Signalgebung, die das Geschlecht des Babys bestimmt, beeinflusst wird und dass das Medikament zu Entwicklungsverzögerungen bei Säuglingen beiträgt.
Die leitende Forscherin, Lynn T. Singer, PhD, Professorin für Umweltgesundheitswissenschaften, Pädiatrie und Psychiatrie an der medizinischen Fakultät der Case Western Reserve University, und stellvertretende Präsidentin und Vizepräsidentin für akademische Angelegenheiten an der Universität sagte:

"Die möglichen schädlichen Auswirkungen der Exposition gegenüber Ecstasy auf die pränatale und kindliche Entwicklung sind seit langem ein Problem. Die negativen Auswirkungen des Medikaments sind besonders gefährlich für schwangere Frauen, die das Medikament verwenden können, ohne sich ihres Zustandes bewusst zu sein."

Die Forscher rekrutierten 96 Teilnehmer von der Universität von Ostlondon (UEL) Drogen und Säuglingsstudie (DAISY), die entspannenden Drogegebrauch unter schwangeren Frauen studiert.
Sie befragten die Teilnehmer vor und während ihrer Schwangerschaft hinsichtlich ihres Substanzmissbrauchs, einschließlich Ecstasy, und bewerteten sie auf psychiatrische Symptome und damit verbundene Schwierigkeiten, die mit Drogenkonsum zusammenhingen.
Die Mehrheit berichtete, dass sie vor und während der Schwangerschaft verschiedene illegale Drogen genommen hatten, und die Forscher analysierten die Unterschiede zwischen den Frauen hinsichtlich der Störvariablen.
Die Ergebnisse zeigten, dass Frauen, die während ihrer Schwangerschaft Ecstasy konsumiert hatten, aufgrund ihres Ecstasy-Konsums negativere soziale Konsequenzen wie gesundheitliche, berufliche und soziale Probleme hatten als Frauen, die keine Drogen konsumierten.
Interessanterweise scheint auch die Verwendung von Ecstasy während der Schwangerschaft einen Einfluss auf das Verhältnis männlicher zu weiblicher Babys zu haben, wobei Forscher eine größere Anzahl männlicher Geburten unter denen, die während der Schwangerschaft Ecstasy konsumiert haben, beobachten, während das Geschlechterverhältnis in der Regel die Hälfte beträgt.
Säuglinge, die Ecstasy und nicht exponierten Säuglingen ausgesetzt waren, wurden bei der Geburt und in der vierten Lebensmonate verglichen. Dabei wurden das Wachstum der Säuglinge sowie mögliche Verzögerungen bei der kognitiven Entwicklung der Säuglinge, ihre makroskopische Entwicklung und das Erreichen des Zeitpunkts untersucht koordinierte Meilensteine ​​der Bewegung.
Co-Principal Researcher und UK Forschungskoordinator, Derek Moore, PhD, Professor für Psychologie an der Universität von East London und Direktor des Instituts für Forschung in der Entwicklung der Kinder (IRCD) erklärte:
"Die Forschungsergebnisse deuten auch darauf hin, dass es einige neurochemische Effekte des Medikaments gibt, die die motorische Funktion von Säuglingen zu beeinflussen scheinen."

Dr. Moore beobachtete, dass Säuglinge, die Ecstasy ausgesetzt waren, nach vier Monaten eine schlechtere Qualität der koordinierten Bewegung und einen geringeren Meilenstein erreichten. Im Vergleich zu nicht exponierten Säuglingen haben einige Ecstasy-exponierte Säuglinge ihre Köpfe in einem späteren Alter ausgewuchtet, wobei dieselben Verzögerungen bei der Augen-Hand-Koordination des Babys beobachtet wurden, die sich von Rücken zu Seite änderten und mit Unterstützung sitzen konnten. Diese Verzögerungen könnten später das Risiko weiterer Entwicklungsverzögerungen erhöhen.
Laut Dr. Singer müssen weitere Studien im Hinblick auf die wahrscheinliche Assoziation zwischen dem Ausmaß der Ecstasy-Exposition und der schlechteren motorischen Qualität durchgeführt werden, insbesondere da Ecstasy weltweit so häufig verwendet wird, dass viele Kinder betroffen sein könnten, wenn pränatale Exposition nachgewiesen wird schädlich.
Andy Parrott, BSc, PhD, Professor für Psychologie an der Swansea University in Wales, der andere Co-Hauptexperte, warnt:
"Die psychomotorischen und damit verbundenen psychologischen Probleme, die bei diesen vier Monate alten Babys festgestellt wurden, sind sehr besorgniserregend, aber vielleicht nicht besonders überraschend. Ecstasy kann den Serotoninspiegel senken, der für viele Gehirnfunktionen, einschließlich der motorischen Kontrolle, wichtig ist."

Serotonin ist für die Bildung des Gehirns in der frühen fetalen Entwicklung lebenswichtig und trägt Nervenimpulse zwischen den Zellen, um Schlaf, Angst und Stimmungszustände zu regulieren. Grundlegende Forschungsmodelle haben gezeigt, dass eine Veränderung des Levels und des Verhaltens von Serotonin langfristige Auswirkungen auf Lernen und Gedächtnis haben kann.
Die neue Studie war eine Fortsetzung der laufenden Forschung von Dr. Singer über Hochrisiko-Säuglinge und die Auswirkungen, die Medikamente auf die Entwicklung von Föten und Kleinkindern haben. Die Forscher sammeln Daten bis zu 18 Monate nach der Geburt eines Kindes und untersuchen dieselben Frauen und Kinder 12 Monate nach der Geburt, um zu untersuchen, ob die früher festgestellten Verzögerungen bei der Entwicklung der Säuglinge sich verschlimmern oder anhalten und ob es langfristige negative Auswirkungen von pränatale Ecstasy-Exposition.
Die Forscher hoffen, die Studie bis in die Kinderjahre fortsetzen zu können, da sie befürchten, dass Säuglinge, die während der Schwangerschaft Ecstasy ausgesetzt sind, langfristige Defizite aufweisen, die sich negativ auf ihre Lernfähigkeit, Gedächtnis und emotionale Entwicklung auswirken.
Geschrieben von Petra Rattue
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