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Der Parasit, der Malaria verursacht, hat in den letzten Jahren immer mehr Widerstand gegen die meisten Medikamente bekommen. Selbst Insektizide werden im Umgang mit den Moskitos, die den Parasiten beherbergen und übertragen, immer weniger wirksam, so dass es immer schwieriger wird, ihre Anzahl in besiedelten Gebieten zu kontrollieren, sagen Forscher der norwegischen Universität für Lebenswissenschaften.
Die Wissenschaftler untersuchen und testen Pflanzenextrakte, die in der traditionellen afrikanischen Medizin verwendet wurden, viele von ihnen sind auf Malaria ausgerichtet. Ihr Ziel ist es, Ergänzungen und Ersatz für aktuelle konventionelle Medikamente zu finden.
Ein norwegisches Pilotprojekt indiziert und testet Pflanzen, die Auswirkungen auf den Malariaparasiten haben könnten, sowie auf die Moskitos, die sie tragen.
Malaria, die durch Plasmodium falciparum verursacht wird, wird von mehreren Mückenarten der Gattung Anopheles auf den Menschen übertragen. Malaria kann lebensbedrohliches Fieber verursachen. In einigen Teilen der Welt, wie Afrika südlich der Sahara, ist Malaria eine der Hauptursachen für Tod, Krankheit und Armut.
Etwa 300 Millionen Menschen erkranken jedes Jahr an Malaria, von denen mindestens eine Million stirbt, die Mehrzahl davon Kinder unter fünf Jahren. Schwangere Mütter sind auch anfällig für Komplikationen durch Malaria verursacht.
Forscher Torunn Stangeland, erklärt:

"Es gibt mehrere Pflanzen, von denen gezeigt wurde, dass sie den Malariaparasiten töten. Andere Pflanzen sind giftig für malariaübertragende Mücken und könnten vielleicht als Insektizide verwendet werden."

Diese Pflanzen wurden noch nie einer wissenschaftlichen Prüfung auf Wirksamkeit und Sicherheit unterzogen.
Sie haben damit begonnen, die spezifischen Pflanzenextrakte auf dem Malariaparasiten und den Moskitos zu testen. Ihr nächster Schritt wird sein, zu bestimmen, ob potentielle Giftstoffe sicher zu verwenden sind. Die bisherigen Ergebnisse waren vielversprechend, aber die Wissenschaftler sagen, dass es noch eine Weile dauern wird, bevor endgültige Schlussfolgerungen veröffentlicht werden können.
Sie möchten auch herausfinden, ob die Verwendung einer ganzen Pflanze oder nur einer spezifischen Verbindung darin besser ist, zukünftige Resistenz durch den Parasiten oder die Mücke zu verhindern - Pflanzen haben mehrere verschiedene Verbindungen in unterschiedlichen Konzentrationen.
Dr. Stangeland sagte:
"Die Tatsache, dass sowohl die süsse Wermutpflanze (Artemisia annua) als auch die Rinde des Cinchonabaums seit Jahrhunderten gegen Malaria eingesetzt werden - und der Parasit muss noch resistent werden - deutet auf eine gewisse Unterstützung dieser Theorie hin.
Wenn wir Pflanzen finden, die sich gegen Malaria als wirksam erweisen. Wir hoffen, dass afrikanische Behörden und Länder die getesteten Medikamente registrieren und selbst herstellen werden. "

Stellen Sie sich eine afrikanische Kräutermedizin vor, die einen Bruchteil der derzeit importierten kostet und einige der derzeit verwendeten ersetzt, vermuten die Forscher. Die lokale Produktion von Medikamenten wäre nicht nur besser für die Gesundheitskontrolle, sondern würde auch dringend benötigte Arbeitsplätze bieten.
Dr. Stangeland sagte:
"... das ist erst der Anfang. Wir hoffen, dass das Pilotprojekt zu einer größeren, umfassenderen Studie mit klinischen Tests der pflanzlichen Arzneimittel und Insektiziden als Hauptelement führen wird."

Geschrieben von Christian Nordqvist
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