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Obwohl viele Arten, von Bienen bis zu Elefanten, zwischen Reizen unterschiedlicher Größe unterscheiden können, wurde angenommen, dass nur Primaten wie Lemuren und Schimpansen außer dem Menschen die Fähigkeit haben, abstrakte numerische Regeln und Vernunft numerisch anzuwenden. Laut einem kurzen Forschungsbericht, der am 23. Dezember in der Zeitschrift Science veröffentlicht wurde, haben Forscher jedoch herausgefunden, dass Tauben genauso gut zählen können wie Affen, und sie legen nahe, dass diese Fähigkeit im Tierreich weiter verbreitet ist, als wir annehmen könnten.
Damian Scarf ist vergleichender Psychologe an der Universität von Otago in Dunedin, Neuseeland und Hauptautor der im Bericht beschriebenen Taubenstudie. Er sagte ScienceNOW, dass seit 1998, als Wissenschaftler zeigten, dass Rhesusaffen ein Verständnis für die Ordnungszahl haben (das heißt, sie können zwei beliebige Mengen von Objekten nach ihrer Menge von eins bis neun ordnen), andere haben diese Fähigkeit für konsistent gefunden alle Primatenarten. Es wurde jedoch angenommen, dass diese Fähigkeit für Primaten einzigartig ist, so entschieden sich Scarf und Kollegen, weiter zu untersuchen - mit Tauben.
Sie brauchten ein Jahr, um die Tauben zu trainieren, um zu lernen, eins, zwei und drei zu unterscheiden. Sie zeigten den Tauben einen Computerbildschirm mit Objekten in verschiedenen Formen und Farben. Doch obwohl die Objekte zufällige Formen und Farben hatten, erschienen sie immer in Gruppen von eins, zwei und drei, also lernten die Tauben, die Gruppen in der Reihenfolge zu picken, wie viele Objekte in ihnen waren und sonst nichts.
Wenn sie es richtig verstanden haben, haben sie die Gruppen in der richtigen aufsteigenden Reihenfolge gepickt, zum Beispiel ein gelbes Rechteck, zwei rote Ovale, drei gelbe Balken, die Tauben bekamen eine Futterbelohnung.
In der nächsten Testphase präsentierten die Forscher den Tauben zwei Sets mit einem bis neun Objekten, obwohl sie nur trainiert wurden, Sets mit eins, zwei und drei in Reihenfolge zu setzen.
Aber die Tauben zögerten nicht, Gruppen mit einer neuen Anzahl von Formen zu picken, zum Beispiel fünf Ovale oder sieben Rechtecke. Und sie haben es viel öfter richtig hinbekommen, als man es durch Zufall erwarten würde.
Elizabeth Brannon, eine kognitive Neurowissenschaftlerin an der Duke-Universität in Durham, North Carolina, war die Hauptautorin der ursprünglichen Rhesusaffen-Studie. Sie erzählte ScienceNOW, dass sie erstaunt war, als sie entdeckte, dass Affen numerische Denkfähigkeiten haben. Aber sie fügte hinzu, wir sollten "noch beeindruckter" sein, um zu finden, dass Tauben es auch können.
Vielleicht hilft der gleiche neurale Mechanismus sowohl Primaten als auch Tauben, diese Fähigkeit zu haben, fügte sie hinzu und fügte hinzu, dass die neue Studie vorschlägt, dass die evolutionäre Abstammung von Tauben und Affen sich vor Hunderten von Millionen Jahren divergierte und ihre Gehirne völlig anders organisiert sind löse das Problem auf die gleiche Weise.
Schal und Kollegen schlagen vor, dass andere Arten diese Fähigkeit oder etwas Ähnliches auch haben können.
Geschrieben von Catharine Paddock

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