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Alzheimer-Krankheit betrifft Millionen von Amerikanern, und die Zahlen werden voraussichtlich wachsen. Neue Forschungsergebnisse deuten darauf hin, dass ein Zusammenhang zwischen längerem Schlaf und dem Risiko einer Demenz besteht.


Neue Forschungsergebnisse legen nahe, dass diejenigen, die mehr als 9 Stunden pro Nacht schlafen, ein höheres Risiko haben, an Demenz zu erkranken.

Über 46 Millionen Menschen leben weltweit mit Demenz, und bis 2050 wird sich die Zahl voraussichtlich verdreifachen.

In den Vereinigten Staaten wird gegenwärtig geschätzt, dass über 5 Millionen Menschen an Alzheimer erkranken. Das Erkrankungsrisiko steigt mit zunehmendem Alter, da 1 von 3 Senioren mit Alzheimer oder einer anderen Form von Demenz stirbt.

Die finanzielle Belastung der Krankheit ist ebenfalls groß. Von amerikanischen Familien wird angenommen, dass sie jährlich über 5.000 US-Dollar für die Betreuung von Menschen mit Alzheimer ausgeben, und die volkswirtschaftliche Belastung wird auf 236 Milliarden US-Dollar geschätzt.

Eine neue, groß angelegte Studie legt nahe, dass Menschen mit längerem Schlafverhalten ein erhöhtes Risiko haben, an Demenz zu erkranken.

Die Forschung wurde von Dr. Sudha Seshadri, Professor für Neurologie an der Boston University School of Medicine (BUSM), geführt, und die Ergebnisse wurden in der Zeitschrift Neurology veröffentlicht.

Forscher untersuchten Daten aus der Framingham Heart Study (FHS). FHS ist eine große Kohortenstudie, die 1948 mit 5.209 Männern und Frauen zwischen 30 und 62 Jahren begann, die in der Stadt Framingham, Massachusetts, leben. Der ursprüngliche Zweck der Studie bestand darin, Risikofaktoren für kardiovaskuläre Erkrankungen zu identifizieren.

9 Stunden oder länger schlafen, verbunden mit einem größeren Demenzrisiko

Für diese Studie wurde eine große Anzahl von Erwachsenen, die an der FHS eingeschrieben waren, gebeten zu berichten, wie lange sie normalerweise pro Nacht geschlafen haben. Die Forscher verfolgten die Teilnehmer dann 10 Jahre lang klinisch, um zu sehen, wer an Alzheimer und anderen Formen von Demenz erkrankt war.

BUSM-Forscher untersuchten dann die gesammelten Daten zur Schlafdauer und berechneten das Risiko, an Demenz zu erkranken.

Das Team stellte fest, dass Menschen, die regelmäßig 9 Stunden oder länger schlafen, innerhalb von 10 Jahren doppelt so häufig an Alzheimer erkrankten, verglichen mit denen, die konstant weniger als 9 Stunden geschlafen hatten.

Darüber hinaus scheint Bildung, wie der Hauptautor der Studie erklärt, eine Rolle bei der Eindämmung des Demenzrisikos zu spielen.

"Teilnehmer ohne Abitur, die jede Nacht mehr als 9 Stunden schlafen, hatten in zehn Jahren das sechsfache Risiko, an Demenz zu erkranken, verglichen mit denen, die weniger geschlafen haben. Diese Ergebnisse deuten darauf hin, dass eine hohe Bildung vor Demenz schützen kann." das Vorhandensein einer langen Schlafdauer. "

Dr. Sudha Seshadri

Die Studie fand auch heraus, dass Menschen, die länger geschlafen haben, kleinere Gehirnvolumina hatten. Beobachtend kann die Studie Kausalität nicht feststellen, aber die Forscher vermuten, dass übermäßiger Schlaf eher ein Symptom als eine Ursache für die neuronalen Veränderungen ist, die mit Demenz einhergehen. Als Konsequenz spekulieren sie, dass eine Verringerung der Schlafdauer das Demenzrisiko wahrscheinlich nicht senken wird.

Die Autoren glauben, dass die Ergebnisse zukünftige Demenz- und kognitive Beeinträchtigungsdetektionspraktiken beeinflussen können. Co-korrespondierender Autor Matthew Pase, Ph.D., ein Fellow in der Neurologie bei BUSM und Forscher an der FHS, lastet auf der Bedeutung der Ergebnisse.

"Selbst berichtete Schlafdauer kann ein nützliches klinisches Instrument sein, um Personen mit dem Risiko einer klinischen Demenz innerhalb von 10 Jahren vorherzusagen", sagt er. "Personen, die lange Schlafzeiten melden, können eine Bewertung und Überwachung von Problemen mit Denken und Gedächtnis rechtfertigen."

Je früher bei einem Patienten Demenz diagnostiziert wird, desto mehr Zeit müssen sie und ihre Familien vorausplanen und wichtige gesundheitliche Entscheidungen treffen.

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