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Die Young Investigator Awards der Prostate Cancer Foundation unterstützen die innovativsten Köpfe der Krebsforschung bei der Erforschung von Prostatakrebs. Die Stiftung vergibt ausgewählte Forscher in drei Jahren mit 225.000 US-Dollar, um ihre Forschung zur Behandlung von Prostatakrebs und Patienten zu unterstützen.
Einer der ausgewählten Forscher, Dr. Yap und sein Mentor Professor Johann de Bono, entschieden sich, Circulating Tumor Cells (CTCs) zu untersuchen, die sich von einem bestehenden Tumor gelöst haben und in den Blutkreislauf eingetreten sind.
Die früheren Studien des Teams zeigten, dass Ärzte in der Lage waren, die Reaktion der Patienten auf neue Medikamente zu überwachen, indem sie die Spiegel und molekularen Eigenschaften von CTCs im Blut der Patienten messen. Gegenwärtig müssen sich Ärzte auf Techniken verlassen, die nur langsam Ergebnisse zeigen und zu anderen Komplikationen wie Bildgebung oder Biopsie oder PSA-Tests führen können, die nicht immer zuverlässig sind, um zu beurteilen, ob ein Medikament wirksam ist.
Dr. Yap erklärt:

"Dieser Bluttest könnte verwendet werden, um zu bestätigen, dass das Medikament einen bestimmten Patienten begünstigt, und wenn nicht, können sie schnell zu einer alternativen Therapie bewegt werden. Dies würde auch bedeuten, dass sie weniger Nebenwirkungen durch unnötige Behandlungen und teure neue Medikamente haben Ich bin dankbar und fühle mich geehrt, diese prestigeträchtige Auszeichnung erhalten zu haben, die es uns ermöglichen wird, diesen Test in einer groß angelegten klinischen Studie zu bewerten. "

Die zunehmende Verfügbarkeit neuer Medikamente macht zuverlässige Tests für die Auswahl der geeigneten Behandlung für Patienten noch wichtiger. Bis vor kurzem gab es nur wenige Medikamente für Männer mit fortgeschrittenem Prostatakrebs, aber derzeit gibt es sechs in klinischen Studien zur Verlängerung des Lebens, darunter vier, die mit Hilfe von ICR und The Royal Marsden entwickelt wurden.
Dr. Yap und sein Team bereiten sich auf eine groß angelegte klinische Studie vor, um die Wirksamkeit von CTCs bei der Steuerung individueller Patienten zu untersuchen und festzustellen, ob CTCs zur Vorhersage des Überlebens von Patienten eingesetzt werden können.
Prostatakrebs wird derzeit immer noch als eine einzige Krankheit behandelt, trotz signifikanter Unterschiede im Fortschreiten der Krankheit. Dr. Yap wird die Moleküle und Sequenzgene einzelner CTCs sowie zirkulierende Plasma-Nucleinsäuren charakterisieren, um festzustellen, ob bestimmte Subtypen von Prostatakrebs mit Medikamentensensitivität und -resistenz verbunden sind. Das Team geht davon aus, dass diese Informationen genutzt werden könnten, um für jeden Patienten eine präzisere personalisierte Behandlung zu ermöglichen.
Darüber hinaus könnte der Bluttest möglicherweise auch den Prozess der Entwicklung neuer Prostatakrebsmedikamente beschleunigen, da neue Arzneimittel im Rahmen des derzeitigen klinischen Versuchssystems nachweisen müssen, dass sie das Leben länger verlängern als die bereits existierenden Medikamente. Dies würde bedeuten, dass ein Follow-up-Zeitraum von mehreren Jahren Follow-up notwendig wäre, um schlüssige Ergebnisse zu erzielen. Das Team geht davon aus, dass CTC-Messungen als prognostischer Indikator dienen können.
Im Jahr 2011 hat die Prostate Cancer Foundation (PCF) 24 Stipendiaten des Young Investigators zugesprochen. Dr. Howard Soule, Chief Scientist bei PCF, kommentiert:
"Young Investigators liefern die innovativsten und bahnbrechendsten Ideen in der Prostatakrebsforschung. Mit ihren frischen Ideen wird das Gebiet der Prostatakrebsforschung stark beeinflusst und verbessert, und Leben werden gerettet."

Geschrieben von Petra Rattue
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