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"Plötzlich sah ich inmitten all dieses Schmerzes ein schwaches Licht und in der Ferne. Es kam näher zu mir und alles war so still; es war warm, ich war warm und all der Schmerz begann zu gehen [...] Ich war endlich da und ich fühlte mich, als hätte mich jemand umarmt. Ich war in Sicherheit, keine Schmerzen mehr, nichts, nur dieses liebevolle, fürsorgliche Gefühl. "


Nah-Todeserfahrungen: nicht so paranormal wie sie klingen?

Das obige Zitat stammt von einer 48-jährigen Frau, die bei einer Gelegenheit fast an Komplikationen starb, die mit einem Wirbelsäulen-Tumor zusammenhingen; Es ruft viel von der allgemeinen Emotion hervor, die mit einer klassischen Nahtoderfahrungsgeschichte verbunden ist.

Der Begriff "Nahtod-Erfahrung" (NTE) ist in ganz Amerika bekannt, aber das Phänomen beschränkt sich nicht nur auf die westliche Welt. Die meisten Kulturen haben eine gleichwertige Erfahrung; Sogar Kinder haben verwandte NTEs.

Eine NTE könnte bedeuten, dass man am Ende eines Tunnels auf ein helles Licht zugeht, Götter trifft, mit längst verstorbenen Verwandten spricht, sich außerkörperlich fühlt (OBE) oder sich im Licht gebadet fühlt.

Fast einstimmig eine bedeutende Lebenserfahrung, Gespräche über NTEs werden oft von Diskussionen über das Leben nach dem Tod und den Geist begleitet den sterblichen Körper begleitet.

Solche esoterischen Geschichten würden normalerweise in die Bereiche der Pseudowissenschaft und Parapsychologie verbannt werden, aber ihre allgegenwärtige Natur - schätzungsweise 3 Prozent der Amerikaner geben an, eine NTE erlebt zu haben - hat ein paar echte wissenschaftliche Forschung und eine Fülle von Vermutungen ausgelöst.

Woraus bestehen NDEs?

Eine niederländische Studie, die in The Lancet veröffentlicht wurde, hat sich vorgenommen, die Regelmäßigkeit von NTEs zu untersuchen und versucht, kausale Faktoren auseinander zu reißen.

Die Ermittler berichteten, dass 50 Prozent der Personen, die eine NTE erlebten, von Totengaben berichteten, 56 Prozent eine positive Erfahrung, 24 Prozent eine OBE, 31 Prozent eine Reise durch einen Tunnel und 32 Prozent eine Interaktion mit Verstorbenen.

Die Studie zeigte auch, dass von den befragten Patienten, obwohl alle zu einem Zeitpunkt klinisch tot waren, nur ein kleiner Prozentsatz (18 Prozent) die NTE erlebte oder sich daran erinnerte. Die Wahrscheinlichkeit, eine NTE zu haben, war nicht abhängig von der Höhe der zerebralen Anoxie (Sauerstoffmangel im Gehirn), der Menge der vorausgehenden Angst oder der Art der Medikamente, die sie einnahmen.

Dem Bericht zufolge wurden NTEs häufiger von Patienten unter 60 Jahren erlebt, und Frauen berichteten häufiger über tiefere Erfahrungen. Umgekehrt war es weniger wahrscheinlich, dass Personen mit Gedächtnisdefiziten nach der Reanimation NDEs meldeten, was zu erwarten ist.

Es gibt offensichtlich etwas, was diese Erfahrungen antreibt, aber die Faktoren, die sie beeinflussen, stehen noch immer zur Debatte.

Kulturelle Flexibilität in NTEs

Das Phänomen der NTE ist besonders faszinierend, weil die psychologischen und physiologischen Faktoren eng mit sozialen und kulturellen Faktoren verbunden sind. Zum Beispiel könnte die NTE eines 40-jährigen weißen Mannes aus Nebraska Visionen eines schimmernden weißen, bärtigen Mannes beinhalten, der ihn durch perlverkrustete Tore lockt; die NTE eines 12-jährigen Jungen aus Papa Neuguinea wird es wahrscheinlich nicht tun.

Die Mapuche-Bevölkerung Südamerikas und die Bewohner von Hawaii sehen eher Landschaften und Vulkane, während NTEs in Thailand und Indien selten Landmarken, Tunnel oder Licht beinhalten; für die Tibeter ist das Licht stärker ausgeprägt, ebenso die Illusionen der Reinkarnation.

Die folgende Erzählung stammt von einer afrikanischen NTE, berichtet im Jahr 1992. Ein junger Mann wurde von einer Löwin angegriffen, nachdem er versucht hatte, eines ihrer Jungen zu fangen:

"Ich konnte mich in eine Art Trance versetzen sehen. Plötzlich öffnete sich ein Highway vor mir. Es schien endlos in den Himmel zu gehen. Daran entlang waren viele Sterne, die sich auch bis zum Himmel ausbreiteten.

Jedes Mal, wenn ich versuchte, auf die Autobahn zu kommen, blockierten die Sterne meinen Weg. Ich stand einfach da und wusste nicht, was ich tun sollte. Nach einer Weile verschwanden die Autobahn und die Sterne. Ich bin aufgewacht und habe mich in einem Krankenhausbett gefunden. "

Europäer und Nordamerikaner visualisieren oft schöne Gärten; Interessanterweise sind die Kalai von Melanesien eher geneigt, eine industrialisierte Welt von Fabriken zu sehen.

Kultur und die Hoffnungen oder Träume einer Person beeinflussen eindeutig die Natur von NTEs; Aber welche biologischen Mechanismen könnten hinter diesem seltsamen Phänomen stecken?

Was steckt hinter NTEs?

Ein Phänomen, das so weit verbreitet ist, kann nicht einfach als ein weiteres altes Frauenmärchen abgetan werden, es muss etwas Biologisches am Werk sein, um seine Prävalenz zu erklären.

Einige Beobachter behaupten, dass NTEs eine Spaltung in der aktuellen neurowissenschaftlichen Theorie aufweisen, und dass die Erfahrung eine andere, esoterischere Facette unserer Existenz zeigt.


Können die Neurowissenschaften die Geheimnisse der NTE auflösen?

Viele glauben, wir sollten den Geist ein für allemal von den Funktionen des Gehirns trennen.

Diese Art des Denkens ist jedoch nicht notwendig, um NTEs zu erklären; anstatt die paranormalen Ursprünge zu beanspruchen, hat das Gebiet der kognitiven Neurowissenschaften das Problem genauso angegriffen wie jedes andere: als eine Ausgabe des Gehirns.

Es gibt ein paar mögliche Erklärungen, von denen jede für die Erfahrung jedes Einzelnen von Bedeutung sein könnte. Im Folgenden werden einige Versuche unternommen, den biologischen Ursprung von NTE zu erklären.

Die Rolle der Erwartung

Die Erwartung spielt sicherlich eine Rolle in der gesamten NTE; Die Unterschiede zwischen den oben genannten Kulturen sind dafür bezeichnend. Aber die Erwartung scheint eine noch tiefere Rolle zu spielen.

Interessanterweise treten NTEs manchmal bei Menschen auf, die in Wirklichkeit nicht annähernd dem Tod nahe waren, sie dachten einfach, dass sie es waren. Eine Studie, die 58 Patientenerfahrungen mit NTEs umfasste, ergab, dass 30 nicht in der Nähe des Sterbens waren. Wie wir sehen werden, gibt es jedoch mehr als die Erwartungen für eine NTE.

Außerkörperliche Erfahrungen

OBEs sind häufig ein Teil von NTEs und beinhalten manchmal eine Autoskopie - den Körper von oben zu sehen. Obwohl dies ein jenseitiges Ereignis zu sein scheint, wissen Neurowissenschaftler, dass OBE auch in anderen Umgebungen als dem Beinahe-Sterbebett auftreten.

Zum Beispiel, während einer Attacke von Schlaflähmung, die bis zu 40 Prozent der Menschen an irgendeinem Punkt in ihrem Leben betrifft, sind OBEs üblich. Schlaflähmung tritt auf, wenn ein Individuum noch im wesentlichen im REM-Schlaf ist, aber sein Gehirn erwacht teilweise.

Während des REM-Schlafs lähmt das Gehirn den Körper effektiv, um zu verhindern, dass er Träume auslebt. Das Gehirn, das immer noch glaubt, dass die Person schläft, hält dieses Schloss am Körper und unterwirft das Individuum einem erschreckenden, wörtlichen, wachen Albtraum. Die Erfahrung beinhaltet oft das Gefühl, aus dem Körper zu schweben und den Raum aus der Perspektive der Decke zu betrachten.

Andere Forscher haben gezeigt, dass sie durch Stimulation der rechten temporoparietalen Verbindung (TPJ) OBE künstlich induzieren können. Das TPJ ist ein Teil des Gehirns, der Informationen aus dem Thalamus (Regulator des Bewusstseins, des Schlafes und der Wachheit), des limbischen Systems (involviert in Emotion, Verhalten, Motivation und Langzeitgedächtnis) und der Sinne sammelt.

Unabhängig davon, wie real sich die Autoskopie anfühlt, kann sie dennoch neurowissenschaftlich erklärt werden.

Die Toten treffen

Das Treffen und die Begrüßung der Toten ist ein weiterer häufig berichteter Aspekt von NTEs und lässt sich teilweise durch Erwartungen erklären. Die Kulturen sind oft randvoll mit Geschichten über den Himmel oder eine andere Art von Leben nach dem Tod, wo lange tote Verwandte uns sehnsüchtig erwarten.

Hinzu kommt, dass Menschen mit Alzheimer und Parkinson lebhafte Halluzinationen von geisterhaften Wesen haben; Einige berichten, dass sie tote Verwandte in ihren Häusern gesehen haben. Diese Art von Erscheinungen wurde mit Pallidotomieschäden in Verbindung gebracht - eine Art von Neurochirurgie, die bei einigen Parkinson-Patienten verwendet wird.


Gespenstische Erscheinungen sind nicht unbedingt in einer anderen Dimension verwurzelt.

Es wird angenommen, dass diese Erfahrungen auf eine Dysfunktion in den Signalwegen von Dopamin zurückzuführen sind, einem Neurotransmitter, der an den Belohnungswegen des Gehirns beteiligt ist, von dem bekannt ist, dass er Halluzinationen verursacht.

In Wahrheit ist es überraschend, dass wir nicht mehr halluzinieren, als wir es schon tun. Unsere Gehirne weben unsere Sinne in die Erfahrung der Wahrnehmung, so dass wir vergessen, was für eine schwierige und erstaunliche Arbeit sie tun.

Jegliche Risse in der Wahrnehmungssphäre werden nahtlos vom Gehirn aufgefüllt; Als ein schnelles Beispiel haben wir alle einen blinden Fleck, wo der Sehnerv auf die Netzhaut trifft. In diesem Bereich unseres Gesichtsfeldes können wir nichts sehen, aber wir merken es nie, weil unser Gehirn einfach die Lücken füllt.

Aber manchmal, wenn sie unter Zwang stehen oder wenn sie verwirrende Eingaben erhalten, anstatt einen Stuhl, ein Stück Tapete oder eine Tür einzunähen, füllt sie die Leere mit einem Kobold oder Ghul.

Bei der Makuladegeneration versagt das Zentrum des Gesichtsfeldes allmählich; Patienten berichten relativ häufig von der Halluzination von Geistern. Dies könnte darauf zurückzuführen sein, dass das Gehirn versucht, das neuronale "Rauschen", das von den fehlerhaften oder partiellen Nachrichten, die es empfängt, erzeugt wird, zu verstehen.

Kurz gesagt, ein Gehirn halluziniert zu einer Zeit, wenn es ungewöhnliche Signale empfängt oder keine geeigneten Signale empfängt, ist keine solche Überraschung.

Die Euphorie erklären

Oft werden NTEs als eine euphorische, glückselige Erfahrung berichtet. Dies erscheint auf den ersten Blick paradox angesichts der Umstände von NTEs. Es wurde jedoch festgestellt, dass eine Reihe von Freizeitdrogen die visuellen und emotionalen Aspekte von NTEs genau nachahmen.

Ein solches Medikament - Ketamin - das sowohl in der Freizeit als auch als Betäubungsmittel verwendet wird, kann Halluzinationen, OBE, Euphorie, Dissoziation und spirituelle Erfahrungen hervorrufen. Ketamin produziert diese Wirkungen, indem es an N-Methyl-D-Aspartat (NMDA) -Rezeptoren wirkt, die gleichen Rezeptoren, die von anderen Freizeitdrogen, wie Amphetaminen, verwendet werden.

Wenn ein Tier unter extremem Stress steht, ist bekannt, dass Dopamin- und Opioidwege auslösen. Diese Belohnungswege scheinen bei traumatischen Ereignissen ins Spiel zu kommen; obwohl wir nicht genau wissen, warum das so sein sollte, haben sie zweifellos in Zeiten extremer Gefahr Hilfe geleistet.

Ein geschocktes Gehirn, das von natürlichen Opioiden überflutet wird, kann einen Teil der Erklärung für die intensiven Gefühle von Ruhe und Gelassenheit erklären.

Der Tunnel aus Licht

Die wohl bekannteste Facette einer NTE ist das Gefühl, am Ende in einen langen Tunnel mit einem hellen Licht gezogen zu werden. Einige Forscher glauben, dass dieses Phänomen durch retinale Ischämie (Sauerstoffmangel in der Netzhaut) erklärt werden kann.

Die Theorie besagt, dass, da die Netzhaut an Sauerstoffmangel leidet, die periphere Sicht langsam abklingt und nur das Zentrum des Gesichtsfeldes zu sehen ist. Die Tunnelsicht ist ein Symptom für extreme Angst und Sauerstoffverlust (Hypoxie), die beide während des Sterbens häufig auftreten.

Zweifellos sind NTEs ein komplexes Phänomen mit unzähligen Mechanismen, die dahinter stehen. Von einem Mangel an Sauerstoff, der das visuelle System beeinflusst, bis zu einem Gehirn, das darum kämpft, seltsame Emotionen wahrzunehmen; von der drogenartigen Auslösung von Belohnungswegen und einer Fülle kultureller Erwartungen. Dem Tod nahe zu sein (oder zu glauben, dass du es bist) ist eine einzigartige physiologische und psychologische Erfahrung. Es ist kein Wunder, dass es so eine Verwirrung von Sehenswürdigkeiten und Tönen erzeugt.

Die genaue Natur jeder NTE wird für viele Jahre nicht entwirrt werden. Schließlich ist es nicht einfach, sie an einem der kritischsten Punkte im Leben eines Menschen zu erfassen, und die Ethik experimenteller Interventionen könnte sich als schwierig erweisen.

Eines ist sicher, NTEs sind faszinierend und haben (wahrscheinlich) nichts mit dem Leben nach dem Tod zu tun.

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