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Eine neue Studie von US-Forschern, die interne Industriedokumente, Markt- und nationale Umfrageberichte und Labortestergebnisse untersuchten, kam zu dem Schluss, dass die Tabakindustrie den Mentholgehalt von Zigaretten manipulierte, um junge neue Raucher anzulocken und sie dazu zu ermutigen, von Nikotin abhängig zu werden.
Die Studie wurde von Forschern der Harvard School of Public Health (HSPH) in Boston, Massachusetts, durchgeführt und am 16. Juli in der "First Look Online Ahead of Print" -Ausgabe des American Journal of Public Health veröffentlicht .
Menthol-Zigaretten sind bei Teenagern immer beliebter geworden, was die Forscher dazu veranlasst hat, herauszufinden, ob Tabakhersteller den Mentholgehalt von Zigaretten manipulieren, um Jugendliche und junge Erwachsene anzusprechen.
Für die Studie analysierten die HSPH-Forscher Daten aus der Dokumentation der Produktentwicklung in der Tabakindustrie, Ergebnisse von Labortests von Zigaretten der US-amerikanischen Marke Menthol, Ergebnisse des Nationalen Berichts über Drogenkonsum und Gesundheit von 2006 sowie Marktforschungsberichte.
Die Ergebnisse zeigten, dass:

  • Tabakunternehmen erforschten, wie man den Mentholgehalt kontrollieren kann, um den Markenumsatz bei bestimmten Gruppen zu steigern.

  • Die Unternehmen kamen zu dem Schluss, dass Produkte mit höheren Mentholgehalten und stärkerem Mentholempfinden für Langzeitraucher von Mentholzigaretten geeignet sind, während mildere Marken mit niedrigeren Mentholwerten jüngere Raucher ansprechen.

  • Die Tabakindustrie förderte dann Zigaretten mit einem niedrigeren Mentholgehalt, um neue junge Raucher anzuziehen, und führte auch neue mildere Mentholmarken ein.

  • Menthol-Marken mit dem größten Marktanteilwachstum unter jungen Erwachsenen hatten die niedrigsten Menthol-Spiegel unter den getesteten Marken.

  • Ein deutlich größerer Anteil von jugendlichen und jugendlichen Rauchern verwendete Mentholzigaretten im Vergleich zu älteren Rauchern.

  • Von den aktuellen Rauchern im Alter von 12 bis 17 Jahren gaben 43, 8 Prozent an, Mentholzigaretten zu konsumieren, und 35, 6 Prozent der 18- bis 24-jährigen Raucher (Umfrage von 2006).

  • Dies verglichen mit 30, 6 Prozent der Raucher über 35 Jahre, die sagten, dass sie Menthol-Zigaretten geraucht haben.

  • Das Rennen war ein Faktor: Afroamerikaner verwendeten eher Mentholmarken.

  • Obwohl afroamerikanische Jugendliche und junge erwachsene Raucher Mentholzigaretten ebenso oft rauchten wie ältere afroamerikanische Raucher, wählten sie eher eine mildere Mentholmarke.

  • Der Absatz von Menthol-Zigaretten blieb von 2000 bis 2005 in den USA unverändert, während der gesamte Zigarettenverkauf um 22 Prozent zurückging.
Die Autoren folgerten, dass:
"Tabakunternehmen manipulieren die sensorischen Eigenschaften von Zigaretten, einschließlich des Mentholgehalts, und erleichtern so den Beginn des Rauchens und die Nikotinabhängigkeit."
"Menthol-Marken, die diese Strategie verwendet haben, waren die erfolgreichsten bei der Anwerbung von Jugendlichen und jungen erwachsenen Rauchern und haben an Popularität gewonnen", fügten sie hinzu.
Menthol maskiert die Härte und Irrationalität von Zigaretten, so dass es einfacher wird, eine "effektive Dosis Nikotin" zu verabreichen, was laut einer HSPH-Presseerklärung der Teil von Zigaretten ist, an den Raucher gewöhnt sind. Die Tabakunternehmen vermarkten diese "milderen" Produkte dann an den jüngeren Erstkäufer.
Die Forscher stellten beispielsweise fest, dass Marlboro im Jahr 2000 Marlboro Milds mit einer niedrigeren Mentholkonzentration einführte, während sie gleichzeitig den Mentholgehalt in Marlboro Menthol, einer von älteren Rauchern favorisierten Marke, erhöhte.
Die Forscher empfahlen, dass:
"Um die öffentliche Gesundheit zu schützen, sollten Tabakprodukte staatlich reguliert sein, und Zusatzstoffe wie Menthol sollten in diese Verordnung aufgenommen werden."
Ein weiterer Co-Autor der Studie, der Professor für die Praxis der öffentlichen Gesundheit und Direktor des Tabakkontroll-Forschungsprogramms bei HSPH, Dr. Gregory N. Connolly, sagte:
"Dies ist ein weiteres Beispiel für das zynische Verhalten der Tabakindustrie, Teenager und Afroamerikaner an eine tödliche Sucht zu binden."
"Dies ist, nachdem die Industrie der amerikanischen Öffentlichkeit mitgeteilt hat, dass sie ihre Marketingpraktiken geändert hat. Der FDA-Gesetzentwurf ist das Mittel, um die Heuchelei zu beenden und das Leben der jungen und einer gezielten Minderheit zu retten", fügte er hinzu.
Das Gesetz der FDA ist derzeit vor dem Kongress. Wenn es verabschiedet wird, würde es der Bundesbehörde Macht geben, Menthol und andere Zusätze in Zigaretten zu regulieren.
"Tabakindustrie Kontrolle von Menthol in Zigaretten und Targeting von Jugendlichen und jungen Erwachsenen."
Jennifer M. Kreslake, Geoffrey Ferris Wayne, Hillel R. Alpert, Howard K. Koh und Gregory N. Connolly
Amerikanisches Journal der öffentlichen Gesundheit zuerst, veröffentlicht online vor Druck 16. Juli 2008.
DOI: 10.2105 / AJPH.2007.125542
Klicken Sie hier für eine Zusammenfassung.
Quellen: Zeitschrift Zusammenfassung und Harvard School of Public Health Presseerklärung.
Geschrieben von: Catharine Paddock, PhD
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