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Das aktuelle medizinische Verständnis, dass Lungen im Alter von 3 Jahren vollständig gebildet werden, wurde jetzt von Forschern an der Universität von Leicester in einer bahnbrechenden Entdeckung in Frage gestellt. Die internationale Studie über das Wachstum und die Entwicklung von Lungen, die vom Wellcome Trust finanziert und im American Journal of Respiratory and Critical Care Medicine veröffentlicht wurde, war eine Zusammenarbeit von Forschern der Abteilung für Infektion, Immunität und Entzündung der Universität von Leicester, der Abteilung von Physik und Astronomie, University of Nottingham und der Universität Bern.
Zum ersten Mal stellten die Forscher eine Theorie vor, die auf der Tatsache beruht, dass ständig neue Luftsäcke (Alveolen) gebildet werden. Bis jetzt hat die Mehrheit der medizinischen Publikationen gelehrt, dass die Entwicklung von Alveolen ungefähr während der 6. Schwangerschaftsmonate beginnt und sich in der Anzahl bis zum Alter von ungefähr 3 Jahren erhöht.
Einer der Studienleiter, Dr. Manjith Narayanan von der Universität Leicester, erklärte:

"Es wurde angenommen, dass die Zahl der Alveolen nicht über das Alter hinaus anstieg und dass sich die Alveolen ausbreiteten, als die Lungen größer wurden, bis die endgültige Größe erreicht war. Unsere Studie hat dies dadurch in Frage gestellt, dass neue Alveolen weiterhin vorhanden sind wenn die Lungen wachsen. "

Die Forschung umfasste mehr als 100 gesunde Freiwillige im Alter von 7 bis 21 Jahren, die alle eine Reihe von Atemtests in Leicester durchliefen und anschließend einen speziellen Magnetresonanz (MR) -Scan in Nottingham hatten, wo sie hyperpolarisiertes Helium und Sauerstoff inhalierten hielten ihren Atem an.
Laut Dr. Narayanan, einem Clinical Research Fellow:
"Das Helium ist hyperpolarisiert, was bedeutet, dass sich die Moleküle alle in einer Richtung ausrichten und sich dann wie ein magnetisiertes Gas verhalten. Innerhalb des Scanners können wir messen, wie der Magnetismus abklingt, und dies hängt wiederum von der Größe der Luftsäcke ab - Alveolen - die das Helium enthalten. Die Technik ist sicher und nicht schmerzhaft oder unangenehm in irgendeiner Weise. "

Die Studie wurde von der leitenden Dozentin in Leicester, Dr. Caroline Beardsmore beschrieben:
"Wir untersuchten kleine Kinder, deren Lunge etwa einen Liter Luft enthält, und ausgewachsene Erwachsene mit einem Lungenvolumen von etwa vier Litern. Wir fanden nur einen sehr geringen Unterschied in der Größe der Alveolen bei jedem, den wir untersuchten. Wenn die Größe der Alveolen sich kaum verändern, das kann nur eins bedeuten - wenn unsere Lungen größer werden, müssen wir neue Alveolen wachsen lassen. "

Der emeritierte Professor für Kindergesundheit in Leicester, Professor Mike Silverman, erklärt:
"Diese Forschung hat wichtige Implikationen. Wenn wir über die frühe Kindheit hinaus weiter neue Alveolen entwickeln können, gibt es das Potenzial für eine Lungenregeneration nach einer Verletzung, die vorher nie erreicht wurde. Umgekehrt könnten externe Faktoren (einschließlich inhalierter Luftverschmutzung) negative Auswirkungen auf die Lungenentwicklung haben. Wir haben jetzt die Grundlage, viele Faktoren zu untersuchen, die in der Zukunft Auswirkungen auf die Lungengesundheit haben könnten. "

Geschrieben von Petra Rattue
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