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Eine Studie, die auf bmj.com veröffentlicht wurde, zeigt, dass 1 von 3 älteren Personen, die es schwer finden, grundlegende gesundheitsbezogene Informationen zu lesen und zu verstehen, ein erhöhtes Mortalitätsrisiko haben, verglichen mit denen mit stärkeren Lese- und Schreibfähigkeiten.
Aufgrund der zunehmenden Langzeitbedingungen sowie der Pläne der britischen Regierung, Patienten zu verantwortlichen und aktiven Partnern in ihrer Versorgung zu machen, bedeutet dies, dass die Studienergebnisse signifikante Auswirkungen haben.
Eine große Bandbreite gesundheitsschädlicher Folgen wurde bereits mit schlechten Lese- und Schreibfähigkeiten in Verbindung gebracht. Die Mehrzahl der Studien, die Gesundheitskompetenz (in der Lage, Grundkenntnisse und Lesefähigkeiten in einem Gesundheitskontext anzuwenden) erforscht, wurden in den Vereinigten Staaten durchgeführt.
Niedrige Gesundheitskompetenz ist verbunden mit:

  • Höhere Raten von Krankenhausaufenthalten
  • Weniger Wissen über chronische Krankheiten
  • Eingeschränkte Nutzung von Präventionsdiensten
  • schlechtere körperliche und geistige Gesundheit
In England ist das Ausmaß von Alphabetisierungsproblemen bei älteren Menschen jedoch unbekannt.
Daher wurde eine Studie von Forschern des University College London durchgeführt, um den Zusammenhang zwischen der Sterblichkeit bei älteren Erwachsenen in England und der Gesundheitskompetenz unabhängig von bekannten Risikofaktoren wie vorbestehender Krankheit, Alter und sozioökonomischer Lage zu untersuchen.
7.857 Erwachsene im Alter von 52 Jahren und älter, die an der zweiten Welle (2004-2005) der englischen Longitudinal Study of Aging (ELSA) teilnahmen, wurden als Teilnehmer an der Studie eingeschrieben. Jedem Teilnehmer wurde ein Test zur funktionellen Gesundheitskompetenz erteilt, um zu bewerten, wie sehr er schriftliche Anweisungen zur Einnahme einer Aspirin-Tablette verstanden hat. Die Forscher überwachten die Todesfälle bis Oktober 2009.
Während der Nachuntersuchung fanden die Forscher heraus, dass 321 (6%) der Teilnehmer, die bei dem Test hoch bewertet wurden, starben, 143 (9%) Teilnehmer in der Gruppe mit mittlerem Score sowie 157 (16%) in der Gruppe mit niedrigem Score - a insgesamt 621 Todesfälle.
Darüber hinaus zeigten die Ergebnisse, dass 1 von 3 Teilnehmern nicht in der Lage war, die Anweisungen auf dem Arzneimittel-Etikett vollständig zu verstehen, was eine eingeschränkte Gesundheitskompetenz nahelegt.
Das Team fand heraus, dass die Teilnehmer, die den niedrigsten Testwert erreicht hatten, innerhalb von 5 Jahren mehr als doppelt so häufig sterben als Teilnehmer mit den höchsten Punktzahlen. Alter, allgemeine Gesundheit und sozioökonomische Positionsunterschiede zu Beginn der Studie machten nicht einmal die Hälfte des erhöhten Mortalitätsrisikos aus.
Niedrige Gesundheitskompetenz war immer noch ein beträchtlicher Prädiktor für Sterblichkeit, selbst nachdem das Team auf Messungen der kognitiven (mentalen) Funktion eingestellt worden war.
Den Forschern zufolge zeigen die Ergebnisse der Studie, dass ein Drittel der älteren Menschen in England es schwer findet, grundlegende gesundheitsbezogene schriftliche Informationen zu verstehen und zu lesen. Ältere Menschen mit dem schlechtesten Verständnis haben das größte Mortalitätsrisiko.
Die Forscher kommen zu dem Schluss, dass diese Erkenntnisse Ärzte im Gesundheitswesen dazu ermutigen sollten, effektive Kommunikationsmethoden für Patienten mit geringer Gesundheitskompetenz einzusetzen.
Man sagt:

Geschrieben von Grace Rattue
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