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Katzen sind viel mehr als nur unsere vierbeinigen Gefährten; Neue Forschungen erklären nun, wie unsere pelzigen Freunde auch die Entwicklung neuer Medikamente gegen HIV unterstützen könnten.


Forscher haben die Struktur eines Proteins entschlüsselt, das eine Arzneimittelresistenz in FIV verursacht.

Wissenschaftler haben nun die 3-D-Struktur eines spezifischen Proteins im Felinen Immunschwächevirus (FIV) aufgeklärt, das auch im menschlichen Immunschwächevirus (HIV) vorhanden ist.

Die Studienautoren Akram Alian und Dr. Meytal Galilee - die vom Technion - Israelisches Institut für Technologie in Haifa kommen - glauben, dass ihre Ergebnisse die Tür zu neuen Medikamenten öffnen könnten, die gegen resistente HIV-1-Viren gerichtet sind.

Die Forscher berichteten kürzlich über ihre Ergebnisse in der Fachzeitschrift PLOS Pathogens .

HIV ist ein Virus, der die körpereigenen T-Zellen angreift, die Immunzellen sind, die uns helfen, Infektionen und Krankheiten abzuwehren. HIV-1 ist der häufigste Stamm von HIV und macht rund 95 Prozent aller Fälle aus.

Es wird geschätzt, dass etwa 1, 1 Millionen Menschen in den Vereinigten Staaten mit HIV leben. Im Jahr 2016 wurden mehr als 39.000 neue Fälle des Virus im Land diagnostiziert.

Als HIV in den 1980er Jahren zum ersten Mal aufkam, gab es erhebliche Angst und Stigma um das Virus; Wissenschaftler wussten sehr wenig über HIV und es gab keine Behandlungen dafür.

Aber jetzt ist es eine andere Geschichte; Eine Person mit HIV kann dank antiretroviraler Medikamente ein langes, gesundes Leben führen.

Diese Medikamente reduzieren den HIV-Spiegel im Blut so weit, dass das Virus nicht mehr nachweisbar ist. Dies bedeutet, dass das Virus keinen Einfluss auf die Gesundheit einer Person hat und nicht an andere Personen weitergegeben werden kann.

Jedoch werden nicht alle Menschen mit HIV, die antiretrovirale Medikamente erhalten, nicht nachweisbare Blutspiegel des Virus erreichen, und einige Personen mit HIV können eine Resistenz gegen diese Medikamente entwickeln.

In diesem Sinne suchen Wissenschaftler nach neuen Medikamenten für HIV, und Alian und Dr. Galilee glauben, dass Katzen helfen können, dieses Bedürfnis zu erfüllen.

HIV und FIV: Was ist der Link?

FIV ist ähnlich wie HIV; Es greift das Immunsystem einer Katze an und macht es anfällig für Infektionen. Obwohl FIV und HIV zur selben Gruppe von Viren gehören, kann FIV nicht auf Menschen übertragen werden.

Aufgrund der Ähnlichkeiten zwischen den beiden Viren haben Wissenschaftler FIV untersucht, um mehr über HIV zu erfahren.

Für diese neueste Studie konzentrierten sich Alian und Dr. Galilee auf ein Protein namens "Reverse Transkriptase". In FIV und HIV kann dieses Protein das RNA-Genom des Virus in DNA "kopieren". Diese DNA wird dann in das Genom des Wirts "implantiert", was bewirkt, dass ihre Zellen das Virus replizieren.

In FIV ist Reverse Transkriptase resistent gegen Reverse-Transkriptase-Hemmer (RTIs), antiretrovirale Medikamente, die dieses Protein bei Menschen mit HIV blockieren können.

Es besteht die Befürchtung, dass HIV die gleiche Resistenz gegen diese Medikamente entwickeln könnte wie FIV, aber falls dies geschehen sollte, könnten die neuen Studienergebnisse bereits eine Antwort gefunden haben.

Erkenntnisse können zu neuen HIV-Behandlungen führen

Mithilfe von Reinigungs- und Kristallisationstechniken konnten Alian und Dr. Galilee die 3-D-Struktur des FIV-Reverse-Transkriptase-Proteins entschlüsseln, die die Mechanismen der Resistenz des Proteins gegen RTIs aufdeckte.

Das Team fand heraus, dass Reverse-Transkriptase-Protein innerhalb von FIV eine "geschlossene Tasche" erzeugt, die RTIs daran hindert, sich effektiv an es zu binden, wodurch es gegenüber den Arzneimitteln resistent wird.

"Wir zeigen weiter, " sagen die Autoren, "dass die Mutation des Proteins, um die Bindung der Inhibitoren zu erleichtern, keine Sensitivität für diese Inhibitoren verleiht, was darauf hindeutet, dass andere Variationen in FIV RT [reverse Transkriptase] eine zweite Resistenzschicht modulieren."

Sie sagen, dass ihre Ergebnisse nicht nur zu neuen Behandlungen für FIV führen könnten, sondern sie könnten auch den Weg für zukünftige HIV-Behandlungen ebnen. Die Forscher folgern:

"Diese Erkenntnisse können bei der Entwicklung neuartiger Medikamente gegen die Entwicklung von HIV-1-RT-Resistenzen helfen."

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