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Neue Forschung, in der Zeitschrift Scientific Reports veröffentlicht, untersucht das Verhalten der Honigbienen-Kolonie und stellt fest, dass es die gleichen Gesetze wie das menschliche Gehirn bei der Auseinandersetzung mit Reizen gehorcht und eine Entscheidung treffen muss.


Neue Forschungsergebnisse legen nahe, dass Bienen in vielerlei Hinsicht wie Neuronen sind.

Die quantitative Untersuchung, wie unser Gehirn auf physikalische Reize reagiert, trägt den Namen Psychophysik.

Vereinfacht ausgedrückt, beschäftigt sich die Psychophysik damit, wie unser Gehirn sensorische Informationen wie Licht, Klang und Geschmack verarbeitet und darauf reagiert.

Obwohl die Psychophysik in den vergangenen Jahrhunderten zweifelsohne hilfreich für die Untersuchung des menschlichen Gehirns war, argumentieren einige, dass ihre Relevanz im Angesicht der modernen Neurowissenschaften schwindet.

Eine neue Studie lässt jedoch das Interesse auf diesem Gebiet wieder aufleben, da sich Forscher der Universität Sheffield im Vereinigten Königreich dem Verhalten von Superorganismen zuwenden, um bestehende psychosoziale Gesetze zu analysieren und zu untersuchen, ob sie Aspekte der menschlichen Entscheidungsfindung beleuchten.

Die Forscher - angeführt von Andreagiovanni Reina, einem wissenschaftlichen Mitarbeiter in kollektiven Robotik an der Fakultät für Informatik der Universität Sheffield - zeigen als Erste, dass das Verhalten von Honigbienen den gleichen psychophysischen Gesetzen unterliegt wie das menschliche Gehirn, wenn es zwischen ihnen unterscheiden muss verschiedene sensorische Inputs und treffen auf ihnen basierende Entscheidungen.

Die Ergebnisse könnten die Tür zu neueren, einfacheren und effektiveren Methoden zur Untersuchung des menschlichen Gehirns öffnen.

Die drei Gesetze, die unsere Entscheidungsfindung bestimmen

Reina und Kollegen testeten die Gültigkeit von drei wesentlichen psychosozialen Gesetzen für das Verhalten der Honigbienenvölker: das Piéronsche Gesetz, das Hick-Hyman-Gesetz und das Weber-Gesetz.

Die Forscher wollten herausfinden, ob diese Gesetze auf den Prozess angewendet werden, durch den Honigbienen "entscheiden", welchen Nistplatz sie wählen, "qualitativ hochwertige Nistplätze" zu untersuchen und sie mit qualitativ minderwertigen zu vergleichen.

Daher haben sie diesen Auswahlprozess für Nester so modelliert, dass der Anteil der Bienen, die an ein bestimmtes Nest gebunden sind, der Anzahl der Bienen, die sich im Laufe der Zeit ändern, und den Verhaltensmechanismen hinter solchen Veränderungen Rechnung getragen wird.

Die Studie fand heraus, dass Bienenvölker die gleichen drei psychosozialen Gesetze in ihrem Entscheidungsprozess befolgen wie das menschliche Gehirn.

Wie Bienenvölker Entscheidungen treffen

Die Studie ergab, dass es auch für Bienen einfacher war, zwischen zwei Nestoptionen zu wählen, wenn beide Optionen von hoher Qualität waren.

Dies bestätigt die Gültigkeit des Piéronschen Gesetzes, das besagt, dass Menschen Entscheidungen schneller treffen, wenn die beiden Optionen, mit denen sie konfrontiert sind, von hoher sensorischer Qualität sind, verglichen mit einer niedrigen Qualität.

Das Hick-Hyman-Gesetz sagt - eher intuitiv -, dass je höher die Anzahl der Optionen ist, desto schwieriger ist es für das menschliche Gehirn, zu wählen. Dies bestätigte sich auch darin, wie das Bienenvolk zwischen alternativen Nistplätzen auswählte.

Im Anschluss an das Piéronsche Gesetz stellt das Weber-Gesetz fest: Je geringer der Qualitätsunterschied zwischen zwei Optionen ist, desto schwieriger ist es, die Entscheidung zu treffen, und der Unterschied ist gering bei qualitativ minderwertigen Optionen, aber groß bei qualitativ hochwertigen Optionen.

Die Analyse des Bienenvolkes ergab, dass auch dieser Superorganismus diese proportionale Beziehung in seinen Entscheidungsprozessen verfolgte.

Bienen sind wie Neuronen

Die Autoren schlussfolgern: "Ähnlich wie Neuronen kodiert kein Individuum in seinen einfachen Handlungen explizit die Dynamik, die die psychophysischen Gesetze bestimmt, sondern es ist die Gruppe als Ganzes, die eine solche Dynamik zeigt."

Zur Bedeutung der Ergebnisse sagt Reina: "Diese Studie ist aufregend, weil sie darauf hindeutet, dass sich Honigbienenvölker an die gleichen Gesetze wie das Gehirn halten, wenn sie kollektive Entscheidungen treffen."

"Die Studie unterstützt auch die Ansicht, dass Bienenvölker den vollständigen Organismen oder besser noch Superorganismen ähnlich sind, die aus einer großen Anzahl voll entwickelter und autonomer Individuen bestehen, die miteinander interagieren, um eine kollektive Reaktion hervorzurufen."

"Mit dieser Ansicht", fährt er fort, "können Parallelen zwischen Bienen in einer Kolonie und Neuronen in einem Gehirn verfolgt werden, was uns hilft, die allgemeinen Mechanismen der Psychophysikgesetze zu verstehen und zu identifizieren [...]"

Dies, schlussfolgert Reina, "könnte letztlich zu einem besseren Verständnis des menschlichen Gehirns führen."

"Es ist nützlich, Ähnlichkeiten zwischen dem Verhalten von Honigbienenvölkern und Gehirnneuronen zu finden, weil das Verhalten von Bienen, die ein Nest auswählen, einfacher ist als das Studieren von Neuronen in einem Gehirn, das Entscheidungen trifft."

Andreagiovanni Reina

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