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In einer neuen Studie finden Forscher der medizinischen Fakultät der Universität von Washington in St. Louis, MO, einen Zusammenhang zwischen Selbstmordraten und Zigarettensteuern und Rauchen.

Frühere Untersuchungen haben gezeigt, dass Raucher eher Selbstmord begehen als Menschen, die nicht rauchen. Der Faktor, der diese Assoziation antreibt, wurde von einigen Forschern angenommen, weil Menschen mit psychiatrischen Störungen eher rauchen und häufiger Selbstmord begehen als die Allgemeinbevölkerung.


Die Karte zeigt den Bereich der staatlichen Zigarettensteuern vom niedrigsten (hellstes Blau) bis zum höchsten (dunkelstes Blau) an.
Bildnachweis: Richard A. Grucza, PhD

Allerdings deutet die neue Studie darauf hin, dass Rauchen selbst das Suizidrisiko erhöht - möglicherweise erhöht sich das Risiko für psychiatrische Erkrankungen oder bestehende Erkrankungen werden verschärft. Die Studie behauptet auch, dass Maßnahmen zur Einschränkung des Rauchens Selbstmordraten reduzieren können.

"Wir müssen uns die Auswirkungen von Rauchen und Nikotin nicht nur auf die körperliche Gesundheit, sondern auch auf die psychische Gesundheit genauer ansehen", sagt der leitende Autor und außerordentliche Professor für Psychiatrie, Richard A. Grucza, PhD.

"Wir wissen nicht genau, wie Rauchen das Suizidrisiko beeinflusst. Es kann sein, dass es Depressionen beeinflusst oder die Sucht nach anderen Substanzen erhöht. Wir wissen nicht, wie das Rauchen diese Effekte ausübt, aber die Zahlen zeigen, dass es eindeutig etwas bewirkt."

Das Team der Washington University analysierte die Daten des National Center for Health Statistics von 1990 bis 2004, in einer Zeit, in der einzelne Staaten unterschiedliche Ansätze zur Bekämpfung von Zigarettensteuern und Rauchen verfolgten.

Schnelle Fakten über US-Selbstmordraten
  • Die durchschnittliche jährliche Selbstmordrate während des Studienzeitraums betrug etwa 14 Todesfälle pro 100.000 Menschen
  • Laut den Zentren für Seuchenkontrolle und -prävention ist Selbstmord die zehnte Haupttodesursache in den USA
  • Im Jahr 2010 starben fast 40.000 Menschen in den USA an Selbstmord.

Das National Center for Health Statistics erfasst Daten über jeden Todesfall in den USA. Die Forscher untersuchten die Zustände, in denen jede Person, die Selbstmord begangen hatte, gelebt hatte und wie aggressiv die Tabakpolitik in diesen Staaten war.

Sie fanden heraus, dass die Suizidraten in den Staaten, die eine aggressive Tabakkontrollpolitik verfolgten, im Vergleich zum nationalen Durchschnitt zurückgingen.

In Staaten mit niedrigen Zigarettensteuern und weniger restriktiver Raucherpolitik lag die Suizidrate dagegen im selben Zeitraum um bis zu 6% über dem nationalen Durchschnitt.

Die Forscher stellten auch fest, ob die Menschen, die Selbstmord begangen haben, wahrscheinlich Raucher waren. Sie behaupten, dass das Suizidrisiko unter den Menschen, die am wahrscheinlichsten rauchen würden, mit Rauchbeschränkungen und Tabaksteuern verbunden war.

"Unsere Analyse zeigte, dass jeder Dollar-Anstieg der Zigarettensteuern mit einem Rückgang des Selbstmordrisikos um 10% verbunden war", sagt Grucza. "Rauchverbote im Innenbereich waren auch mit Risikoreduzierungen verbunden."

Nikotin könnte einen wichtigen Einfluss auf das Suizidrisiko haben, sagt Dr. Grucza:

"Nikotin ist ein plausibler Kandidat für die Erklärung des Zusammenhangs zwischen Rauchen und Suizidrisiko. Wie jedes andere süchtig machende Medikament beginnen die Menschen mit Nikotin, sich gut zu fühlen, aber letztendlich brauchen sie es, um sich normal zu fühlen. Und wie bei anderen Drogen kann diese chronische Einnahme beitragen Depression oder Angstzuständen, und das könnte helfen, die Verbindung zum Selbstmord zu erklären. "

Grucza fügt hinzu, dass er besorgt sei, dass viele Beschränkungen für das Rauchen in der Öffentlichkeit keine E-Zigaretten umfassen, die Nikotin eher durch Dampf als durch Rauch abgeben. Er stellt auch die Hypothese auf, dass, wenn Staaten, die niedrige Zigarettensteuern und eine entspannte Rauchpolitik haben, die Steuern erhöhen und das Rauchen in der Öffentlichkeit einschränken, ihre Selbstmordraten höchstwahrscheinlich sinken werden.

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