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Eine neue Studie zeigt, dass Menschen mit einem höheren Maß an moralischer Argumentation ein größeres Volumen an grauen Zellen in Hirnregionen haben, die mit sozialem Verhalten, Entscheidungsfindung und Konfliktverarbeitung verbunden sind, verglichen mit denen, die ein niedrigeres moralisches Denken haben.


Menschen mit einem höheren moralischen Urteilsvermögen hatten im präfrontalen Kortex des Gehirns ein größeres Volumen an grauen Zellen.

Hengyi Rao, PhD, ein Forschungsassistent Professor für Kognitive Neuroimaging in Neurologie und Psychiatrie an der Perelman School of Medicine an der Universität von Pennsylvania, und Kollegen veröffentlichen ihre Ergebnisse in der Zeitschrift PLOS ONE .

Moralisches Denken ist definiert als ein Denkprozess, an dem sich Menschen beteiligen, um zu bestimmen, was in einer bestimmten Situation richtig und falsch ist.

Forschungen in der Mitte des 20. Jahrhunderts, die von dem Psychologen Lawrence Kohlberg durchgeführt wurden, zeigten, dass mit der Reifung der kognitiven Funktion von Menschen verschiedene Stadien des moralischen Denkens erforscht werden. Aber laut Rao und Kollegen hatten keine Studien die Gehirnstrukturen untersucht, die in jeder Phase des moralischen Denkens involviert waren.

Das Team machte sich daran, diese Forschungslücke zu schließen, indem es 67 Studenten im Alter von 24 bis 33 Jahren einschrieb, die Teil des Masters of Business Administration (MBA) an der Wharton School der University of Pennsylvania waren.

"MBA-Studenten waren ideale Kandidaten für diese Arbeit, da der Wharton-Lehrplan Fragen moralischer Entscheidungsfindung und Argumentation aufgreift", sagt Co-Autorin Diana Robertson, PhD, Professorin für Rechtswissenschaften und Wirtschaftsethik an der Wharton School. "Wir wollten untersuchen, ob sich das Stadium des moralischen Denkens in der strukturellen Gehirnarchitektur widerspiegelt."

Erhöhtes Volumen der grauen Substanz im präfrontalen Kortex von Schülern mit größerer moralischer Argumentation

Alle Schüler mussten den Definitions-Issue-Test absolvieren, der versucht, die Denkmuster oder das kognitive Schema zu identifizieren, das eine Person während der moralischen Argumentation verwendet.

Für den Test wurde jeder Student mit einem moralischen Dilemma konfrontiert, wie zum Beispiel medizinisch assistierter Suizid. Sie erhielten dann 12 Begründungen für jedes Dilemma und wurden gebeten, die Relevanz jedes einzelnen zu wählen.

Die Schüler wurden dann basierend auf ihrer Auswahl einer von sieben kognitiven Schemagruppen zugeordnet, wobei jede Gruppe die zunehmenden Ebenen der moralischen Argumentation darstellte.

Als nächstes wurden die Gehirne der Schüler mittels Magnetresonanztomographie (MRI) gescannt, so dass die Forscher die Gehirnstrukturen bestimmen konnten, die mit jeder Ebene der moralischen Argumentation verbunden waren.

Alle Studenten nahmen auch an einem Persönlichkeitstest teil, nach dem sie einer von fünf Gruppen zugeteilt wurden: Neurotizismus, Extraversion, Offenheit für Erfahrung, Gewissenhaftigkeit und Verträglichkeit.

Verglichen mit Studenten, die ein niedriges moralisches Denken hatten (definiert als noch nicht das "postkonventionelle" Niveau des moralischen Denkens erreicht), zeigten Schüler mit einem hohen Maß an moralischem Denken ein erhöhtes Volumen an grauer Substanz im präfrontalen Kortex des Gehirns - dem Bereich verantwortlich dafür, widersprüchliche Gedanken zu vermitteln, zwischen richtig und falsch zu wählen und wahrscheinliche Ergebnisse vorherzusagen.

Darüber hinaus stellte das Team fest, dass Schüler, die in Bezug auf Persönlichkeitstests eine höhere Offenheit für Erfahrung und weniger Neurotizismus aufwiesen, eine höhere moralische Argumentation aufwiesen.

Rao sagt zu den Ergebnissen:

"Diese Forschung fügt der expandierenden Landschaft der moralischen Neurowissenschaft eine Untersuchung der individuellen Unterschiede in der moralischen Argumentation hinzu.

Die aktuellen Ergebnisse liefern erste Hinweise auf strukturelle Unterschiede im Gehirn, die auf den Stufen des moralischen Denkens basieren, die Lawrence Kohlberg vor Jahrzehnten vorgeschlagen hat. Es bedarf jedoch weiterer Forschung, um festzustellen, ob diese Veränderungen die Ursache oder die Wirkung höherer moralischer Überlegungen sind. "

Im März berichtete Medical News Today über eine im British Journal of Developmental Psychology veröffentlichte Studie, die nahe legt, dass Kinder häufiger teilen, wenn sie die Moral ihrer Altersgenossen respektieren.

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