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Körperlich fit zu sein, ist bekannt dafür, eine Reihe von gesundheitlichen Vorteilen zu bringen - von der Abwehr von Stoffwechselerkrankungen bis zum Schutz vor Herzkrankheiten. Eine neue Studie könnte nun einen zusätzlichen Vorteil für Frauen aufgedeckt haben: ein stark vermindertes Demenzrisiko.


Könnte körperliche Fitness im mittleren Lebensalter das Demenzrisiko beeinflussen?

Demenz, ein Überbegriff für eine Reihe neurodegenerativer Erkrankungen, die durch fortschreitenden Gedächtnisverlust und andere kognitive Beeinträchtigungen gekennzeichnet sind, betrifft nach Angaben der Weltgesundheitsorganisation (WHO) weltweit etwa 50 Millionen Menschen.

Diese Bedingung ist am häufigsten bei älteren Erwachsenen, und ein neuerer Bericht legt nahe, dass mehr Frauen weltweit mit Alzheimer-Krankheit - eine Form der Demenz - leben als Männer.

Viele Risikofaktoren hängen mit der Lebensweise zusammen, was bedeutet, dass durch die Änderung bestimmter Gewohnheiten und durch ein gesünderes Leben das Demenzrisiko einer Person verringert werden kann.

Eine neue Studie der Universität Göteborg in Schweden hat nun herausgefunden, dass Frauen, die im mittleren Alter körperlich sehr fit sind, ein um fast 90 Prozent geringeres Risiko haben, später im Leben an Demenz erkrankt zu sein, als ihre mäßig trainierten Altersgenossen, denen sie mehr ausgesetzt sind diese Bedingung.

Die Ergebnisse dieser Studie, die von Helena Hörder geleitet wurde, wurden gestern in der Fachzeitschrift Neurology veröffentlicht .

Fitness senkt das Risiko um 88 Prozent

Für die Studie arbeiteten die Forscher mit durchschnittlich 191 Frauen im Alter von 50 Jahren. Die kardiovaskuläre Fitness der Teilnehmer - oder ihre Fähigkeit, körperliche Anstrengung über einen längeren Zeitraum aufrecht zu erhalten - wurde durch einen Fahrrad-Belastungstest bewertet.

Hörder und Team baten die Frauen, an der Übung teilzunehmen, bis sie sich körperlich erschöpft fühlten; So konnten die Forscher ermitteln, wie hoch die kardiovaskuläre Kapazität jedes Teilnehmers war.

In der Fachliteratur wird diese Höchstkapazität definiert als "die maximale Fähigkeit des Herz-Kreislauf-Systems, Sauerstoff zur Ausübung der Skelettmuskulatur und des trainierenden Muskels zu liefern, um Sauerstoff aus dem Blut zu extrahieren."

Die Forscher dieser neuen Studie haben die durchschnittliche Spitzenbelastung bei 103 Watt gemessen.

Nach diesen Einschätzungen qualifizierten sich 40 Frauen als körperlich sehr fit (Belastungslast von 120 Watt oder höher), 92 Frauen zeigten eine mittlere Fitness und 59 Frauen hatten eine niedrige Fitness (80 Watt oder weniger).

Einige der Frauen in der letztgenannten Kategorie mussten die Teilnahme am Training aufgrund von Bluthochdruck, Brustschmerzen oder anderen kardiovaskulären Symptomen unterbrechen.

Die Teilnehmer wurden dann über einen Zeitraum von 44 Jahren nachuntersucht, in denen sie sechs Mal auf Demenz untersucht wurden. Während dieser Zeit entwickelten 44 der Teilnehmer die Bedingung.

Von den Frauen, die als sehr fit bewertet haben, wurden nur 5 Prozent in diesem 44-Jahres-Intervall mit Demenz diagnostiziert. Im Gegensatz dazu entwickelten 25 Prozent der mäßig trainierten Teilnehmer und 32 Prozent der Frauen mit niedriger körperlicher Fitness die Krankheit.

Mit anderen Worten, die Frauen, die im mittleren Lebensalter sehr fit waren, hatten ein um 88 Prozent geringeres Risiko für Demenz als ihre mäßig gesunden Kollegen.

Auch die hochgradig gesunden Frauen, die eine Demenzdiagnose erhielten, taten dies zu einem viel späteren Zeitpunkt in ihrem Leben - 11 Jahre später im Durchschnitt, als mäßig gesunde Frauen.

"Aufregende Ergebnisse" sprechen möglicherweise für Prävention

Ein weiteres bemerkenswertes Ergebnis ist, dass unter den Frauen, die aufgrund von Herz-Kreislauf-Problemen gezwungen waren, die Teilnahme am Training zu beenden, 45 Prozent eine Demenz entwickelten.

"Dies deutet darauf hin", sagt Hörder, "dass negative kardiovaskuläre Prozesse in der Lebensmitte passieren können, die das Risiko von Demenz viel später im Leben erhöhen könnten."

"Diese Ergebnisse sind aufregend, weil es möglich ist, dass die Verbesserung der kardiovaskulären Fitness im mittleren Lebensalter die Entwicklung von Demenz verzögern oder sogar verhindern kann."

Helena Hörder

Gleichzeitig warnt Hörder jedoch davor, dass "diese Studie keine Ursache und Wirkung zwischen kardiovaskulärer Fitness und Demenz zeigt, sondern nur eine Assoziation zeigt".

Sie fährt fort: "Es bedarf weiterer Forschung, um zu sehen, ob eine verbesserte Fitness einen positiven Effekt auf das Risiko einer Demenz haben kann und auch, wann im Laufe eines Lebens ein hoher Fitnessgrad am wichtigsten ist."

Die Studie hatte auch eine Reihe von Einschränkungen, wie die begrenzte Bevölkerungsstichprobe, die Spezifität der Kohorte - alle Frauen waren schwedisch, was bedeutet, dass die Ergebnisse für andere Bevölkerungsgruppen möglicherweise nicht zutreffen - und die Tatsache, dass die Fitness der Frauen stimmt wurden nur zu einem Zeitpunkt am Anfang der Studie bewertet.

Dies, so Hörder, könnte bedeuten, dass mögliche Veränderungen der Fitness nach diesem ersten Test nicht berücksichtigt wurden.

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