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In dieser Weihnachtszeit geht es nur darum, etwas zu geben - nicht nur materielle Geschenke, sondern auch unsere Zeit und Zuneigung. Altruistisch zu sein, gibt uns ein warmes, verschwommenes Gefühl, und neue Forschungen zeigen, dass Teenager am meisten profitieren, besonders wenn sie gegenüber Fremden großzügig sind.


Wenn Sie Ihrem Teenager helfen wollen, ein positives Selbstbild zu schaffen, dann ermutigen Sie ihn vielleicht dazu, gut zu Fremden zu sein, sagen Forscher.

Großzügigkeit ist nicht nur eine wünschenswerte Eigenschaft; Die Forschung hat kürzlich gezeigt, dass selbstlose Handlungen unser psychisches Wohlbefinden und unsere Lebensqualität insgesamt verbessern.

Der positive Effekt ist besonders stark, wenn es um Jugendliche geht. Deshalb sollten wir in dieser Ferienzeit unsere jüngeren Verwandten dazu ermutigen, sich mehr auf andere zu konzentrieren.

Wenn Jugendliche gegenüber Personen, mit denen sie noch keine Beziehung haben, Freundlichkeit zeigen, sogar besser, sagen die Ergebnisse der neuen Studie, die von der Brigham-Young-Universität in Provo, UT, stammen.

Co-Autorin Laura Padilla-Walker, Professorin an der School of Family Life der Universität, sagt, dass Teenager, die großzügig gegenüber Fremden handeln, ein höheres Selbstwertgefühl haben, und sie sagt, dass dieser Effekt langfristig konsistent ist.

"Diese Studie hilft uns zu verstehen, dass junge Menschen, die denen helfen, mit denen sie keine Beziehung haben, sich im Laufe der Zeit besser fühlen", erklärt sie.

"Angesichts der Bedeutung des Selbstwertgefühls in den Teenagerjahren ist dies ein wichtiges Ergebnis", fügt sie hinzu. "Es deutet darauf hin, dass es etwas geben könnte, Fremden zu helfen, das die moralische Identität oder die Wahrnehmung von sich selbst beeinflusst, als Freunden oder Familienmitgliedern zu helfen, obwohl dies auch positive Verhaltensweisen sind."

Die Ergebnisse der Studie wurden im Journal of Adolescence veröffentlicht .

"Nicht alle Hilfe ist gleich"

Prof. Padilla-Walker und ihre Kollegen haben bereits andere Studien über die Auswirkungen von prosozialem Verhalten - das sich auf altruistische und unterstützende Handlungen bezieht - auf das Leben von Jugendlichen auf lange Sicht durchgeführt.

Frühere Untersuchungen haben beispielsweise gezeigt, dass selbstlose Jugendliche typischerweise weniger aggressiv sind und kein delinquentes Verhalten zeigen. Dies ist jedoch das erste Mal, dass Prof. Padilla-Walker den Zusammenhang zwischen Großzügigkeit und Selbstachtung bei Teenagern untersucht hat.

Das Team arbeitete mit 681 Jugendlichen im Alter von 11 bis 14 Jahren, die aus zwei Städten in den Vereinigten Staaten rekrutiert wurden. Sie wurden zwischen 2008 und 2011 in vier verschiedenen Zeiträumen nachverfolgt und gebeten, sich anhand von 10 Aussagen zu bewerten, darunter "Ich fühle mich manchmal nutzlos" und "Ich bin zufrieden mit mir selbst".

Diese Aussagen wurden verwendet, um das Selbstwertgefühl der Teilnehmer für die Dauer der Studie zu bewerten.

Zusätzlich zu den Bewertungspunkten für Selbstwertgefühl mussten die Jugendlichen auch über ihr prosoziales Verhalten nachdenken, indem sie unter anderem aussagten: "Ich helfe Leuten, die ich nicht kenne, auch wenn es nicht leicht für mich ist". "Ich gehe aus von meiner Art, meine Freunde aufzuheitern, "und" Ich genieße wirklich kleine Gefälligkeiten für meine Familie. "

Es wurde entdeckt, dass die Teenager, die sich als großzügig gegenüber Fremdem identifizierten, ein höheres Selbstwertgefühl hatten als ihre weniger altruistischen Gleichaltrigen, und dieser Effekt war bis zu einem Jahr gültig, als sie sich auf das altruistische Verhalten einließen. Darüber hinaus waren die Ergebnisse über die Altersgruppen hinweg konsistent.

Interessanterweise hatte hilfreiches und großzügiges Verhalten gegenüber Freunden und Familie nicht den gleichen Effekt auf das Selbstwertgefühl der Jugendlichen.

"Ein einzigartiges Merkmal dieser Studie", erklärt Prof. Padilla-Walker, "besteht darin, helfende Verhaltensweisen gegenüber mehreren verschiedenen Zielen zu untersuchen. Nicht alle Hilfen sind gleich, und wir stellen fest, dass prosoziales Verhalten gegenüber Fremden in einer Vielfalt schützend ist von Wegen, die von anderen Arten des Helfens einzigartig sind. "

"Ein weiteres wichtiges Ergebnis", stellt sie fest, "ist, dass die Verbindung zwischen prosozialem Verhalten und Selbstachtung über einen Zeitraum von einem Jahr besteht und in allen drei Altersstufen in unserer Studie vorhanden ist. Obwohl dies kein übermäßig großer Effekt ist, deutet dies auf a stabile Verbindung zwischen der Hilfe und dem Gefühl, sich selbst in den frühen Jugendjahren besser zu fühlen. "

Verschieben Sie den Fokus auf die Bedürfnisse anderer

Prof. Padilla-Walker fügt hinzu, dass die Erwachsenen in ihrem Leben danach streben sollten, die Verbindung zwischen großzügigem Verhalten und positiver Selbsteinschätzung zu fördern, da die Pubertät eine schwierige Zeit sein kann und Teenager eine schwierige emotionale Periode durchmachen können.

Sie schlägt vor, dass Eltern und Betreuer es Teenagern ermöglichen, gute Taten im Dienst anderer zu tun. Sich auf die Bedürfnisse und Probleme eines anderen Menschen zu konzentrieren, könnte besonders vorteilhaft für diejenigen sein, die zu sehr in sich selbst versunken sind oder einfach überwältigt sind von dem verwirrenden Übergang von der Kindheit zum jungen Erwachsenenalter.

"Für Jugendliche, die manchmal dazu neigen, sich auf sich selbst zu konzentrieren, können Eltern helfen, indem sie ihren Kindern Möglichkeiten bieten, anderen zu helfen, die weniger Glück haben", rät Prof. Padilla-Walker.

Sie fügt hinzu: "Es ist am besten, wenn Jugendliche den Nutzen ihrer Hilfe für andere direkt sehen können. Dies kann die Dankbarkeit junger Menschen erhöhen und ihnen helfen, sich weniger auf ihre eigenen Probleme zu konzentrieren."

"Es ist auch ein Weg, ihnen zu helfen, neue Freunde zu treffen oder Zeit mit der Familie zu verbringen", fährt Prof. Padilla-Walker fort. "Eine Familientradition, denen zu helfen, die während des ganzen Jahres oder in den Ferien weniger Glück haben, ist eine großartige Möglichkeit, den Kindern den Wunsch zu erfüllen und ein größeres Selbstwertgefühl zu vermitteln."

Also, warum nicht versuchen, dieses Jahr den Weihnachtsfieber zu erhöhen, indem Sie sich ehrenamtlich bei Ihrer örtlichen Wohltätigkeitsorganisation melden oder jemandem in Not helfen? Ermutigen Sie andere dazu, dasselbe zu tun: Jeder wird nur dadurch gewinnen müssen.

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