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Phusion Projects, der Hersteller des koffeinhaltigen alkoholischen Getränks (CAB) Four Loko, kündigte am Dienstag an, dass es Koffein und zwei andere Stimulanzien aus seinen Produkten in den USA entfernen wird.
Das in Chicago beheimatete Unternehmen sagte der Presse, dass es seine Produkte neu formulieren wird, um Koffein, Guarana und Taurin zu entfernen, und künftig nur nicht-koffeinhaltige Versionen von Four Loko produzieren wird.
Das auf alkoholische Getränke spezialisierte Unternehmen stellt derzeit zwei CAB-Produkte, Four Loko und Four MaXed, in verschiedenen Geschmacksrichtungen her. Die Getränke kombinieren Alkohol mit Koffein, Guarana und Taurin, den "vier" Zutaten, die den Produkten ihren Namen gaben. Das Unternehmen macht auch Erdbeben, die es als "nicht koffeinhaltige High Gravity Lager" beschreibt.
Chris Hunter, Jeff Wright und Jaisen Freeman, die Gründer und derzeitigen Geschäftsführer von Phusion, sagten:
"Wir machen diesen Schritt, nachdem wir - erfolglos - versucht haben, ein schwieriges und politisch aufgeladenes regulatorisches Umfeld auf staatlicher und auf Bundesebene zu bewältigen."
Sie sagten, sie seien in den letzten Monaten "mehr als willig" gewesen, "mit Regulatoren und politischen Entscheidungsträgern auf nationaler, staatlicher und lokaler Ebene zu sprechen" und dass:
"Wir haben gehofft, dass klare, konsistente, branchenweite Standards für vorverpackte koffeinhaltige alkoholische Getränke das Ergebnis dieser Gespräche sein werden".
Die Nachricht fällt mit einer Ankündigung zusammen, die Charles E. Schumer, Senator für New York, am Dienstag mitteilt, dass die Food and Drug Administration (FDA) entscheiden wird, dass das Hinzufügen von Koffein zu alkoholischen Getränken unsicher ist Loko, Joose und andere mögen sie, verboten in den Vereinigten Staaten zu verkaufen ".
Im November 2009 sandte die FDA Briefe an fast 30 Hersteller und verlangte, dass sie Beweise liefern, dass ihre CAB-Produkte sicher sind und dass sie regulatorische Maßnahmen ergreifen würden, einschließlich Produktbeschlagnahme, wenn es keinen ausreichenden Sicherheitsnachweis gäbe.
Bundesbeamte wurden unter Druck gesetzt, gegen CAB-Produkte vorzugehen, nachdem in der Presse mehrere Vorfälle gemeldet wurden, in denen College-Studenten nach dem Konsum von CAB-Produkten krank geworden waren. Bei einem Vorfall letzten Monat landeten neun Studenten der Central Washington University (CWU) nach dem Trinken von Four Loko in der Notaufnahme. Einige der Schüler wurden wegen Alkoholvergiftung behandelt.
Ein Teil des Drucks von Kritikern von CAB-Produkten wie Four Loko, manchmal auch als "Blackout in a Can" bezeichnet, ist, dass sie nicht genügend Warnung tragen, um ihre möglichen Auswirkungen zu erklären.
Sie argumentieren, dass Jugendliche, wenn sie sie trinken, nicht erkennen, wie betrunken sie vom Alkohol sind, und das Koffein macht sie wacher und fähiger, als sie wirklich sind. Experten vermuten, dass dies dazu führt, dass sie eher betrunken fahren, in einen Kampf verwickelt werden oder Opfer sexueller Gewalt werden.
Schumer, der behauptet, er habe sich seit Monaten dafür eingesetzt, CAB-Produkte wegen "ernsthafter Risiken für die Gesundheit und Sicherheit der Verbraucher" zu verbieten, hat mitgeteilt, dass die Federal Trade Commission (FTC) die Hersteller darüber informieren wird, dass sie "illegales Marketing betreiben" von unsicheren alkoholischen Getränken ".
Hunter, Wright und Freeman von Phusion Projects argumentieren jedoch, dass sie glauben, "dass viele Menschen im ganzen Land Alkohol in Kombination mit Koffein in Sicherheit bringen".
"Wenn es unsicher wäre, würden populäre Getränke wie Rum und Cola oder irische Kaffees, die jahrelang sicher und verantwortungsvoll konsumiert wurden, der gleichen Prüfung unterzogen, der unsere Produkte in letzter Zeit ausgesetzt waren", betonten sie und fügten hinzu, dass wenn ihre Produkte unsicher seien die für ihre Genehmigung zuständige Bundesbehörde, das Tax Tax and Trade Bureau (TTB), hätte sie nicht genehmigt.
"Dennoch wurden alle unsere Produktformeln und Verpackungen vom TTB geprüft und genehmigt, bevor sie den Verbrauchern angeboten wurden", fügten sie hinzu.
Das Unternehmen sagt, dass es diesen Monat auch einen offenen Brief an die Aufsichtsbehörden geschickt hat, der die Chance begrüßte, mit ihnen gemeinsam "einheitliche Standards für alle koffeinhaltigen alkoholischen Getränke auf Alkohol- und Malzbasis" anzustreben.
In der Zwischenzeit hat das Unternehmen zusammen mit der New Yorker Bierherstellervereinigung eine Vereinbarung mit der New York State Liquor Authority getroffen, ab diesem Freitag, dem 19. November, freiwillig den Verkauf koffeinhaltiger alkoholischer Getränke in diesem Bundesstaat einzustellen.
Als Teil der Vereinbarung wird Phusion Projects auch die Alkoholaufklärungs- und Aufklärungsprogramme des Staates New York unterstützen.
Quellen: Pressemitteilung der Phusion Projects, Pressemitteilung von Charles E. Schumer, MNT Archives.
Geschrieben von: Catharine Paddock, PhD

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