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Die DNA-Analyse von genetischem Material aus einem 40.000 Jahre alten rumänischen menschlichen Kieferknochen - einem der ältesten bekannten modernen menschlichen Knochen, die in Europa gefunden wurden - zeigt, dass die DNA des Individuums zwischen 6% und 9% Neandertaler lag.


Der 40 000 Jahre alte Oase-Kieferknochen in Rumänien gehörte einem Individuum, dessen DNA 6-9% Neandertaler war.
Bildnachweis: Svante Pääbo

Der Kieferknochen wurde 2002 in der Oase-Höhle im Südwesten Rumäniens gefunden.

Das internationale Team, das die uralte DNA extrahiert und sequenziert hat, berichtet in Nature, dass die Funde zeigen, dass die Vorfahren des Oase-Individuums Neandertaler nur vier bis sechs Generationen früher eingeschlossen haben.

Dies impliziert, dass sich einige der frühesten Homo sapiens in Europa von Afrika aus niederließen, wo sie mit lokalen Neandertalern gekreuzt wurden.

Früher dachte man, dass frühe Menschen vor 55.000 Jahren mit Neandertalern aus dem Mittleren Osten nach Afrika auswanderten, bevor sie sich auf den Rest der Welt ausbreiteten und sich nicht mit den Neanderthalern vermischten, die vor etwa 40.000 Jahren ausgestorben waren.

Die Co-Erstautorin Qiaomei Fu, Forschungsmitarbeiterin für Genetik an der Harvard Medical School, sagt:

"Die Daten aus dem Kieferknochen deuten darauf hin, dass sich Menschen nicht nur im Nahen Osten, sondern auch in Europa mit Neandertalern vermischten."

Der Oase Kieferknochen enthält "außergewöhnlich große" Segmente der Neandertaler-DNA

Segmente von DNA von einem Vorfahren werden mit jeder nachfolgenden Generation kürzer.

Die Forscher fanden heraus, dass die Oasen-Kieferknochen-DNA einige "außergewöhnlich große" Neandertaler-Segmente enthält. Studienleiterin Svante Pääbo vom Leipziger Max-Planck-Institut sagt, sie hätten es kaum glauben können, als sie das Ergebnis sahen:

"Es ist so eine glückliche und unerwartete Sache, DNA von einer Person zu bekommen, die so eng mit einem Neandertaler verwandt ist."

Die Forscher glauben, dass die Oase-Person aus einer Bevölkerung stammt, die nicht viel oder überhaupt nicht zur heutigen europäischen Abstammung beigetragen hat.

Sie weisen darauf hin, dass er zu einer Gruppe moderner Menschen gehörte, die zu den ersten gehörten, die Europa erreichten, sich mit lokalen Neandertalern vermischten und dann durch spätere Wanderungen vertrieben wurden.

Die DNA der heutigen Menschen, deren Wurzeln außerhalb von Subsahara-Afrika liegen, liegt zwischen 1% und 3% Neandertaler.

Co-Erstautor Mateja Hajdinjak, Doktorand am Max-Planck-Institut, sagt:

"Wir hoffen, dass die DNA anderer menschlicher Fossilien, die vor dem Aussterben der Neandertaler entstanden sind, dazu beitragen wird, die Wechselwirkungen zwischen Neandertalern und modernen Menschen noch detaillierter zu rekonstruieren."

Die Studie stimmt mit Ergebnissen aus anderen Bereichen überein. Zum Beispiel deuten die Radiokarbon-Datierungen von Überresten archäologischer Fundstätten in ganz Europa und Steinwerkzeuge, die in Österreich gefunden wurden, darauf hin, dass sich Neandertaler seit Tausenden von Jahren mit modernen Menschen überschneiden und ihnen so viele Möglichkeiten zur Kreuzung bieten.

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