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Mit nur einem Bruchstück eines Fingerknochens haben deutsche Wissenschaftler das gesamte Genom eines ausgestorbenen Menschen entschlüsselt, der als Mitglied der Denisovans identifiziert wurde, einer asiatischen Gruppe, die mit den Neandertalern verwandt ist. Zusammen sind die Denisovans und die Neandertaler unsere nächsten ausgestorbenen Verwandten. Die Wissenschaftler glauben, dass ihr Genom von so hoher Qualität ist, dass es weniger Fehler aufweist als die meisten Sequenzen moderner Menschen. Sie haben diese Woche das Genom im Internet veröffentlicht.
Das Fragment des Fingerknochens, das den Wissenschaftlern nur 10 Milligramm Material zur Verfügung stellte, war in der Denisova-Höhle in Südsibirien entdeckt worden.
Im Jahr 2010 veröffentlichten Svante Pääbo und seine Kollegen vom Max-Planck-Institut für evolutionäre Anthropologie in Leipzig einen Entwurf des Genoms. Dies zeigte, dass die DNA von einer bisher unbekannten Gruppe von Menschen stammte, die heute als Denisovans bekannt sind. Der Entwurf war ausreichend, um eine Beziehung der Denisovans zu Neandertalern und heutigen Menschen herzustellen, war aber nicht gut genug, um zu untersuchen, wie sich Teile des Genoms entwickelten.
Mit neuen Techniken, die es ihnen ermöglichten, jede Position im Genom 30-mal zu sequenzieren (in der Entwurfsversion war dies nur zweimal der Fall gewesen), hat das Team seitdem eine vollständige Version des Genoms entschlüsselt, die selbst die kleinsten Unterschiede zwischen den Genomen unterscheidet die Kopien von jedem Gen von Vater und Mutter.
Das Genom stellt einen großen Fortschritt in der Erforschung ausgestorbener Menschen dar: Es ist die erste vollständige Genomsequenz einer archaischen menschlichen Gruppe.
Am Mittwoch veröffentlichten Pääbo und Kollegen die gesamte Genomsequenz im Internet und stellten sie anderen Wissenschaftlern zur Verfügung.
Pääbo sagte der Presse:
"Wir hoffen, dass Biologen dieses Genom nutzen können, um genetische Veränderungen zu entdecken, die für die Entwicklung der modernen menschlichen Kultur und Technologie wichtig waren, und moderne Menschen in die Lage versetzt haben, Afrika zu verlassen und sich rasch vor rund 100.000 Jahren zu verbreiten."
Matthias Meyer, der die neuen Methoden zur detaillierten Sequenzierung entwickelt hat, sagte:
"Das Genom ist von sehr hoher Qualität. Wir decken alle nicht-repetitiven DNA-Sequenzen im Denisovan-Genom so oft ab, dass es weniger Fehler aufweist als die meisten Genome von heutigen Menschen, die bis heute bestimmt wurden."
Die Gruppe plant, im Laufe des Jahres ein Papier über ihre Arbeit zu präsentieren, aber sie wollten ihr Genom früher frei verfügbar machen.
"Wir glauben, dass viele Wissenschaftler es für ihre Forschung nützlich finden werden", sagte Pääbo.
Sie erwarten, dass das Genom neue Geheimnisse über die Denisovans und Neandertaler enthüllen wird.
Pääbo und sein Team studieren seit fast 30 Jahren alte DNA.
Die archäologischen Ausgrabungen in der Höhle von Denisova sind insofern einzigartig, als sie kulturelle Schichten enthalten, die vermuten lassen, dass Menschen sie vor etwa 280.000 Jahren besetzten.
Professor Anatoly Derevianko und Professor Michail Shunkov von der Russischen Akademie der Wissenschaften entdeckten 2008 den Fingerknochen in einer Schicht, die vermutlich vor 30.000 bis 50.000 Jahren entstand.
Klicken Sie hier, um weitere Informationen zum Genom zu erhalten und wo Sie die Sequenz herunterladen können.
Geschrieben von Catharine Paddock

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