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Politische Bemühungen aus Großbritannien und den USA, ältere Menschen auf frühe Anzeichen von Demenz zu untersuchen, könnten zu einer unnötigen Untersuchung und potenziell schädlichen Behandlung einer "unvermeidlichen Konsequenz des Alterns" führen, so eine Analyse, die in BMJ veröffentlicht wurde .

Jüngste Richtlinien der Regierung haben ein regelmäßiges Screening von älteren Menschen gefordert, um auf leichte kognitive Beeinträchtigungen, auch bekannt als Prä-Demenz, zu testen.

In den USA wird das Medicare-Versicherungsprogramm, das unter dem neuen Affordable Care Act eingeführt wurde, die Abdeckung jährlicher Wellness-Besuche bei Ärzten beinhalten, bei denen ältere Patienten auf kognitive Beeinträchtigungen und Änderungen der Denkfähigkeiten getestet werden.

In England hat die Regierung angekündigt, dass Allgemeinmediziner jährlich £ 3.600 (USD 5.600) für die Beurteilung von Patienten über 75 Jahren und Hochrisikopatienten im Alter von über 60 Jahren für kognitive Beeinträchtigung und Demenz erhalten.

Den Forschern aus Großbritannien und Australien zufolge gibt es jedoch keine ausreichenden Beweise dafür, dass diese frühen Screenings von Vorteil sein werden.

"Alter überwiegt Biomarker und Risikofaktoren"

Nur 5-10% der Menschen mit leichten kognitiven Beeinträchtigungen werden jedes Jahr zur Demenz kommen, sagen die Forscher. Sie fügen hinzu, dass nicht weniger als 40-70% davon überhaupt nicht Fortschritte machen oder sogar Verbesserungen in ihren kognitiven Funktionen erfahren.

Darüber hinaus weisen sie auf frühere Studien hin, die gezeigt haben, dass die klinischen Hilfsmittel, die Ärzte zur Diagnose von Demenz verwenden, wie bildgebende Verfahren und Gedächtnistests, nicht stark genug sind. Sie stellen fest, dass diese Werkzeuge immer noch in der Diagnose verwendet werden, obwohl ihre Genauigkeit unsicher ist.

Die Forscher sagen, dass "der Einfluss des Alters alle Biomarker und Risikofaktoren überwiegt" und dass Biomarker bei älteren Menschen, die eine höhere Prävalenz von Demenz erfahren, weniger genau werden.

Vor diesem Hintergrund könnte das frühe Screening von Demenz dazu führen, dass 65% der über 80-Jährigen an Alzheimer erkrankt sind und 23% der älteren Menschen mit Demenz diagnostiziert werden .

Politische Bemühungen könnten "Krieg gegen Demenz" auslösen

Darüber hinaus geben die Forscher an, dass es derzeit keine Medikamente gibt, die das Fortschreiten der Demenz verhindern könnten. Daher gibt es Befürchtungen, dass bei einer Person, bei der eine leichte kognitive Beeinträchtigung diagnostiziert wird, "ungeprüfte Therapien" eingesetzt werden, was zu Nebenwirkungen führt.

Die Autoren der Studie warnen, dass "der Wunsch von Politikern, Demenz-Organisationen sowie Akademikern und Klinikern auf dem Gebiet, Demenz zu verbessern, verständlich ist, aber wir riskieren, in einen unerwünschten" Krieg gegen Demenz "eingezogen zu werden."

Sie machen weiter:

"Fast die Hälfte der Menschen, die positive Ergebnisse beim Screening auf kognitive Beeinträchtigungen haben, lehnen nachfolgende diagnostische Untersuchungen ab, weil sie gesundheitliche Schäden, Fahrprivilegien oder Beschäftigung, Angst und Depression, Stigmatisierung und Auswirkungen auf die Gesundheit befürchten Familienfinanzen und Emotionen. "

"Politiker sollten auf Demenzrisiken abzielen"

Die Autoren fügen hinzu, dass, obwohl die starke politische Führung in Großbritannien und den USA die Anzahl der Menschen, die eine Demenz und frühe Demenz bekommen, deutlich zunimmt, würden die Menschen mehr davon profitieren, wenn man sich mehr auf die Bekämpfung der mit der Störung verbundenen Risiken konzentrieren würde.

"Die politische Rhetorik, die zur Vorbeugung der Demenzbelastung aufgewendet wird, wäre viel besser durch die Bemühungen zur Reduzierung von Rauchen und Adipositas gedeckt, da das aktuelle Wissen über Fettleibigkeit in der Mitte des Lebens und Zigaretten mit dem Risiko einer Demenz verbunden ist", fügen sie hinzu.

"Obwohl eine Erhöhung der Diagnosequoten das Bewusstsein und vielleicht auch die Angst vor Demenz in der Gemeinschaft erhöhen könnte, besteht die Gefahr, dass Ressourcen für die Versorgung von Menschen mit fortgeschrittener Demenz dringend umverteilt werden."

Die Alzheimer-Gesellschaft stimmt der Studie nicht zu

Die britische Alzheimer-Gesellschaft hat jedoch die Behauptungen der Studie heftig bestritten und erklärt, dass es im Vereinigten Königreich derzeit kein Bevölkerungsscreening gibt und derzeit nicht geplant ist, dies einzuführen.

Sie fügen hinzu, dass die Wohltätigkeitsorganisation den derzeitigen Ansatz zur Diagnose von Demenz unterstützt, bei dem Kliniker diejenigen fragen, die ein höheres Risiko haben, an Demenz zu erkranken, wenn sie sich um ihr Gedächtnis sorgen, und wenn ja, verweisen sie auf geeignete Tests.

Jeremy Hughes, Geschäftsführer der Alzheimer Gesellschaft, sagt:

"Es ist erstaunlich, von einem" unerwünschten Krieg "über Demenz zu hören, wenn wir in der Tat nichts weniger als eine umfassende Gegenwehr brauchen. Wir sollten Ärzte im ganzen Land unterstützen, die dazu beitragen, dass Menschen mit Demenz diagnostiziert werden."

"Die Diskussion über das Screening ist irrelevant, da niemand seine Einführung befürwortet", fährt er fort. "Es gibt sicherlich keinen anderen Zustand, in dem wir Menschen tolerieren, geschweige denn ermutigen könnten, ohne Behandlung oder Unterstützung im Dunkeln zu bleiben und nicht in der Lage zu sein, Entscheidungen über ihr Leben zu treffen."

"Die enormen menschlichen Kosten von Demenz werden nur durch die steigenden Kosten für die Wirtschaft von Menschen mit der Bedingung, die Krisenpunkt erreichen und teure Krankenhausversorgung benötigen, verglichen. Bis 2021 werden eine Million Menschen [in Großbritannien] Demenz haben. Wir können uns nicht leisten um unsere Köpfe im Sand zu vergraben. "

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