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Neue Forschungsergebnisse deuten darauf hin, dass Menschen, die an Demenz erkranken, das Bewusstsein für ihre Gedächtnisprobleme bis zu 3 Jahre vor dem Auftreten der Krankheit verlieren können.


Die Autoren der Studie berichten, dass das Bewusstsein für Gedächtnisstörungen in der Regel etwa 2-3 Jahre vor Beginn der Demenz abnimmt.

"Unsere Ergebnisse deuten darauf hin, dass die Unkenntnis der eigenen Gedächtnisprobleme ein unvermeidliches Merkmal der späten Demenz ist, die durch eine Zunahme von demenzbedingten Veränderungen im Gehirn ausgelöst wird", berichtet Studienautor Robert Wilson vom Rush University Medical Center in Chicago, IL.

Die Studie, veröffentlicht in Neurology, identifiziert auch, dass eine Reihe von Veränderungen im Gehirn im Zusammenhang mit Demenz mit einem Rückgang der Gedächtniswahrnehmung verbunden sind.

Demenz ist ein Sammelbegriff zur Beschreibung einer Gruppe von Symptomen, die die kognitiven Funktionen stark beeinträchtigen. Die häufigste Form der Demenz ist die Alzheimer-Krankheit; Laut der Alzheimer's Association ist die Alzheimer-Krankheit die sechsthäufigste Todesursache in den USA, mit 5, 3 Millionen Amerikanern jeden Alters, die diese Krankheit haben.

Obwohl bei Menschen mit Demenz ein abnehmendes Bewusstsein für Gedächtnisverlust besteht, sagt Dr. Wilson, dass Experten nicht viel darüber wissen, wie weit verbreitet es ist, wann es sich entwickelt oder warum es manche Menschen mehr als andere betrifft.

"Die meisten Studien zur Gedächtnisschwäche bei Demenz haben sich auf Menschen konzentriert, die bereits diagnostiziert wurden", sagt er. "Im Gegensatz dazu begann diese neue Studie nach älteren Erwachsenen, bevor sie Anzeichen von Demenz zeigten."

Die Studie analysierte 2.092 Teilnehmer aus drei Längsschnittstudien, die zu Beginn der Studie kein Gedächtnis oder kognitive Beeinträchtigung aufwiesen. Die Teilnehmer wurden jedes Jahr für mehr als 10 Jahre getestet, um ihre Gedächtnis- und Denkfähigkeiten zu bewerten. Die Teilnehmer hatten ein durchschnittliches Alter von 76 Jahren bei Studienbeginn.

"Praktisch jeder hatte ein mangelndes Bewusstsein für seine Gedächtnisprobleme"

Bei insgesamt 239 Teilnehmern wurde während der Nachbeobachtungszeit eine Demenz diagnostiziert. Für jeden dieser Teilnehmer war das Gedächtnisbewusstsein von Anfang an stabil. Die Forscher beobachteten jedoch, dass das Erinnerungsbewusstsein im Durchschnitt 2, 6 Jahre vor dem Beginn der Demenz drastisch gesunken ist. Nach diesem Punkt kam es zu einem mehrjährigen Gedächtnisverlust.

Schnelle Fakten über Demenz
  • Zu den typischen Demenzsymptomen gehören Gedächtnisverlust, Orientierungslosigkeit und schlechtes Urteilsvermögen
  • Gedächtnisverlust allein zeigt keine Demenz an, da ein gewisses Ausmaß an Gedächtnisverlust ein natürlicher Aspekt des Alterns ist
  • Fast zwei Drittel der Amerikaner mit Alzheimer sind weiblich.

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"Obwohl es individuelle Unterschiede gab, als die Unwissenheit begann und wie schnell sie voranschritt, hatte praktisch jeder zu einem bestimmten Zeitpunkt der Krankheit ein mangelndes Bewusstsein für seine Gedächtnisprobleme", erklärt Dr. Wilson.

Die Forscher stellten mit Erstaunen fest, dass die Abnahme des Gedächtnisverlustes bei jüngeren Teilnehmern im Vergleich zu älteren Teilnehmern früher einsetzte. Sie deuten darauf hin, dass dies ein allgemeines Bewusstsein widerspiegeln könnte, dass ein Gedächtnisverlust in einem höheren Alter erwartet wird, anstatt auf einen altersbedingten Unterschied in der Gedächtnisverlustwahrnehmung hinzuweisen.

Zusätzlich zu den Veränderungen im Gedächtnis der Teilnehmer untersuchten die Forscher auch die Gehirne von 385 Teilnehmern, die während der Studie starben. Insbesondere wurden die Gehirne auf sieben verschiedene Arten von Veränderungen untersucht, die häufig in Gehirnen auftreten, die von Demenz betroffen sind.

Drei dieser Veränderungen waren mit einem schnellen Rückgang der Gedächtnisverlustwahrnehmung verbunden. Dies waren die Akkumulation von Tau-Protein (Tau-Tangles), Bereiche der Hirnschädigung (Infarkte) und Veränderungen in der Pathologie der transaktiven Reaktion DNA-bindendes Protein 43 (TDP-43).

Dr. Wilson kommt zu dem Schluss, dass Freunde und Familie für die Versorgung von Menschen, die an Demenz erkranken können, lebenswichtig sind:

"Diese Studie unterstreicht die Wichtigkeit von Familienmitgliedern, die Hilfe von Ärzten und Ärzten suchen, die Informationen von Freunden oder der Familie erhalten, wenn sie entscheiden, ob eine Person Demenz hat, da die Menschen nicht in der Lage sind, zuverlässige Berichte über die Geschichte ihrer eigenen Erinnerung und Denkweise zu geben Fähigkeiten."

Kürzlich berichtete Medical News Today über neue Forschungsergebnisse, die zeigen, dass sich die Anzahl von Menschen mit Demenz in einigen westeuropäischen Ländern stabilisiert. Die Ergebnisse der Autoren deuten darauf hin, dass die "Demenz-Epidemie", die von einigen Experten vorgewarnt wurde, übertrieben sein könnte.

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