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Kinder aus ärmeren Familien erleben häufiger Veränderungen in der Gehirnkonnektivität, die sie im Vergleich zu Kindern aus wohlhabenderen Familien einem höheren Depressionsrisiko aussetzen. Dies ist das Ergebnis der neuen Studie von Forschern der Washington University School of Medicine in St. Louis, MO.


Die Forscher identifizierten Gehirnveränderungen bei Kindern aus einkommensschwachen Familien, die mit Depressionen in Verbindung gebracht wurden.

Die erste Autorin des Studiums, Deanna M. Barch, PhD, Vorsitzende der Abteilung für psychologische Wissenschaften und Geisteswissenschaften in Kunst und Wissenschaft, und ihre Kollegen veröffentlichen ihre Ergebnisse im American Journal of Psychiatry .

Die Studie baut auf früheren Forschungsergebnissen des im letzten Jahr veröffentlichten Teams auf, die herausgefunden haben, dass Kinder, die in Armut aufwuchsen, die Gehalte an grauer und weißer Substanz im Gehirn im Vergleich zu denen in reicheren Familien verringert haben.

Darüber hinaus fanden sie heraus, dass solche Veränderungen im Gehirn mit schlechteren schulischen Leistungen verbunden sind.

Für diese jüngste Studie untersuchte das Team, ob Kinderarmut auch zu Gehirnveränderungen führen kann, die die Stimmung und das Risiko von Depressionen beeinflussen, da Kinder, die in ärmeren Familien aufwachsen, ein höheres Risiko für psychiatrische Erkrankungen haben und schlechtere kognitive und erzieherische Fähigkeiten haben Ergebnisse.

Ärmere Kinder im Vorschulalter bei einem größeren Depressionsrisiko im Alter von 9 oder 10 Jahren

Um ihre Ergebnisse zu erreichen, nahmen Barch - ebenfalls der Gregory B. Couch Professor für Psychiatrie an der Washington School of Medicine - und Kollegen 105 Vorschulkinder im Alter von 3-5 Jahren auf.

Das Team berechnete die Armutsquoten der Kinder anhand eines Einkommens-Bedarfs-Verhältnisses, das die Größe und das Jahreseinkommen der Familie berücksichtigt. Gegenwärtig beläuft sich die Armutsgrenze in den USA für eine vierköpfige Familie auf 24 250 US-Dollar pro Jahr.


Diese Gehirnscans verdeutlichen die geschwächten Zusammenhänge (in grün) bei Kindern aus ärmeren Familien.
Bildnachweis: Deanna Barch

Im Alter zwischen 7 und 12 Jahren unterzogen sich die Kinder einer funktionellen Magnetresonanztomographie (fMRT), die es den Forschern ermöglichte, die Gehirnverbindungen im Hippocampus - der für Lernen, Gedächtnis und Stressregulation wichtigen Region - und die damit assoziierte Amygdala zu analysieren mit Stress und Emotionen.

Im Vergleich zu Vorschulkindern aus Familien mit höherem Einkommen zeigten Personen aus Familien mit niedrigem Einkommen schwächere Verbindungen zwischen dem linken Hippocampus und dem rechten oberen frontalen Kortex sowie schwächere Verbindungen zwischen der rechten Amygdala und dem rechten lingualen Gyrus.

Die Forscher fanden heraus, dass diese geschwächten Verbindungen zwischen Kindern im Vorschulalter, die in Armut aufwuchsen, im Alter von 9 oder 10 Jahren mit einem erhöhten Risiko für klinische Depressionen verbunden waren.

"In dieser Studie haben wir festgestellt, dass sich die Art und Weise, wie sich diese Strukturen mit dem Rest des Gehirns verbinden, in einer Weise ändert, die wir als weniger hilfreich bei der Regulierung von Emotionen und Stress betrachten", erklärt Barch.

Mehr noch, das Team fand heraus, dass ärmere Kinder im Vorschulalter waren, desto wahrscheinlicher hatten sie schwächere Gehirnverbindungen und Depressionen im schulpflichtigen Alter.

Frühinterventionsschlüssel für positive emotionale Entwicklung

Während die früheren Untersuchungen des Teams ergaben, dass es möglich sein könnte, einige Veränderungen in der Gehirnstruktur, die mit Armut verbunden sind, zu überwinden - zum Beispiel durch Verbesserung der häuslichen Umgebung eines Kindes - wurde in der jüngsten Studie kein solcher Zusammenhang festgestellt.

Dennoch betont Barch, dass dies nicht bedeutet, dass nichts getan werden kann, um eine positive emotionale Entwicklung bei Kindern aus ärmeren Familien zu fördern:

"Armut stellt ein Kind nicht auf eine vorbestimmte Bahn, aber wir müssen uns daran erinnern, dass negative Erfahrungen im frühen Leben die Entwicklung und Funktion des Gehirns beeinflussen. Und wenn wir eingreifen wollen, müssen wir es früh tun, damit Wir können helfen, Kinder auf die bestmöglichen Entwicklungsbahnen zu bringen. "

Letzten Monat berichtete Medical News Today über eine Studie, die ergab, dass Kinder aus ärmeren Familien fast dreimal so fettleibig sind wie Kinder aus reicheren Familien.

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