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Brain-Experten und die BBC starten ein britisches Massenexperiment, um zu testen, ob Gehirnspiele tatsächlich die Gehirnleistung verbessern. Die Studie startet um 19.30 Uhr BST am heutigen Abend (Montag, 7. September) des BBC1-Fernsehprogramms Bang Goes The Theory.
Eine Reihe von Prominenten wird in der Show erscheinen, um das Experiment zu starten, sagte der BBC.
Das Experiment heißt Brain Test Britain, und die Teilnehmer werden eingeladen, sechs Wochen lang dreimal wöchentlich eine zehnminütige Online-Gehirnübung zu machen. Die Wissenschaftler werden dann Vorher-Nachher-Ergebnisse vergleichen, um eine Verbesserung der Gehirnfunktion zu messen.
Ein Experte, der bei der Untersuchung helfen wird, ist Dr. Adrian Owen, ein Wissenschaftler des Medical Research Council (MRC), ein Spezialist für Gehirnbildgebung und kognitive Funktionen in der MRC-Abteilung in Cambridge.
Owen und seine Kollegen von Cambridge Brain Sciences haben eine Website entwickelt, die Teil des Brain Test Britain-Projekts ist.
Die Cambridge Brain Sciences Website testet vier Kategorien von Gehirnarbeit: Gedächtnis, Argumentation, Konzentration und Planung.
Owen sagte der Presse, dass:
"Gehirntraining ist heute eine Milliarden-Pfund-Industrie, doch es wurden nur wenige strenge wissenschaftliche Studien durchgeführt, um herauszufinden, ob es tatsächlich funktioniert."
"Was wir in Zusammenarbeit mit der BBC machen, ist, das Gehirntraining wirklich unter die Lupe zu nehmen", fügte er hinzu.
Hunderte von Menschen haben sich bereits angemeldet und begannen, ihre eigenen Gehirne zu testen. Die Daten, die anonym gesammelt werden, sind:
"Unglaublich nützlich für unsere Forschung über die Ursachen und Auswirkungen von Hirnschäden und -krankheiten", sagte Owen und erklärte:
"Die Technologie könnte in einer Reihe von Möglichkeiten zur Überwachung der Wirksamkeit von pharmazeutischen Produkten sowie in klinischen Studien von Patienten mit Erkrankungen wie der Alzheimer-Krankheit eingesetzt werden."
Owen und Kollegen werden mit dem MRC-Technologieteam zusammenarbeiten, um die Idee weiter zu entwickeln.
Demenz und Alzheimer resultieren aus dem massiven Verlust von Gehirnzellen, und manche Menschen glauben, dass das geistige Durchhalten während des gesamten Lebens dazu beiträgt, sich davor zu schützen, indem es viele Verbindungen zwischen Gehirnzellen herstellt.
Dies hat zu einem Massenmarkt in Gehirntraining-Spiele geführt, aber eine aktuelle Untersuchung von Verbraucher-Watchdog Welche? fand keine starken Beweise, um die Theorie zu stützen.
Im Jahr 2007 haben Forscher der University of California Irvine und neuerdings des Kings College London vorgeschlagen, dass ein aktiver Geist, insbesondere im Alter, vor Demenz und Alzheimer schützen könnte.
Die Alzheimer Society sagte der BBC, sollte das Experiment zeigen, dass Gehirntraining die Gehirnfunktion verbessert, müsste es noch eine Langzeitstudie geben, um zu untersuchen, ob die Verbesserung der Gehirnfunktion gegen Alzheimer schützt.
Der Forschungsdirektor der Gesellschaft, Professor Clive Ballard, sagte jedoch, dass es immer noch wichtig sei zu verstehen, ob das alte Sprichwort "es benutzen oder es verlieren" wahr ist.
"Jede Woche verbringen tausende von Menschen ihre Zeit damit, ihr Gehirn mit einer Form von Computer-basiertem Gehirntraining zu trainieren, aber die Jury ist sich noch nicht darüber im Klaren, ob die Gehirnarbeit die Gehirnleistung steigern kann", sagte Ballard.
Experten sagen, dass in den nächsten 40 Jahren die Zahl der Menschen mit Demenz in Großbritannien auf 1, 7 Millionen steigen könnte, eine weitere Million mehr als die 700.000, die heute unter der Krankheit leben.
Die Ergebnisse des Experiments werden im nächsten Jahr in einer einmaligen Ausstellung ausgestrahlt, sagte die BBC und erklärte, dass die Ergebnisse anschließend von verschiedenen Forschungseinrichtungen wie der MRC und der Alzheimer Gesellschaft genutzt werden.
- Brain Test Großbritannien.
Quellen: MRC, BBC.
Geschrieben von: Catharine Paddock, PhD

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