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Ein Team von Wissenschaftlern des Canadian Centre for Behavioral Neuroscience (CCNB) der University of Lethbridge hat das erste erfolgreiche Beispiel für das erneute Wachstum von Gehirnzellen bei erwachsenen Ratten bestätigt. Dieser Durchbruch könnte Hoffnung auf wirksame Behandlungen für demenzbedingte Krankheiten und Zustände wie Alzheimer, Schlaganfall, Drogenmissbrauch und die Nebenwirkungen einiger Krebstherapien, bei denen Gehirnzellen sterben, bieten.
Die Forscher verbrachten die letzten fünf Jahre an einer vom CIHR (Canadian Institute for Health Research) finanzierten Studie, um eine definitive Demonstration zu verfeinern, um zu zeigen, wie kortikale Zellen dazu angeregt werden können, im erwachsenen Gehirn wieder zu wachsen.
CCBN Forscher Robert Sutherland, sagte:

Bei der derzeitigen Rate wird in 30 Jahren jemand alle zwei Minuten eine Demenz entwickeln.
Die Gesamtkosten für Demenz könnten bis 2038 auf 153 Milliarden US-Dollar pro Jahr steigen, von den derzeitigen Kosten von 15 Milliarden US-Dollar pro Jahr. Ohne grundlegende wissenschaftliche Fortschritte wie unsere ist es sicher, dass die Belastungen dramatisch zunehmen werden. Es ist dringend notwendig, dass wir Wege finden, verletzte Gehirne zu verhindern, umzukehren und zu reparieren, und unsere Ergebnisse sind ein bedeutender Fortschritt in dieser Richtung.

Die Wissenschaftler erklärten, dass die aktuelle Forschung sich auf die Zuverlässigkeit einer präzisen Methode zur Wiederherstellung von geschädigten Zellen im Hippocampus konzentriert - und während sie bei Ratten erfolgreich ist, bedarf es weiterer bedeutender Forschung, um für den Menschen in der Zukunft nützlich zu sein.
Sutherland fügte hinzu, dass das Wiederaufwachsen von Gehirnzellen seit über 100 Jahren eine zentrale Herausforderung in den Neurowissenschaften darstellt.
Sutherland sagte:
Wir haben den Ansatz gewählt, nach dem wir einfach suchen sollten, um zu beweisen, dass Zellen wiedergewachsen und verlorene Funktionen wiederhergestellt werden können.
Der Hippocampus ist bei Ratten und Menschen sehr ähnlich und ist im Allgemeinen der Teil des Gehirns, in dem Zellen, die das Gedächtnis regieren, zuerst sterben oder von Krankheit oder Verletzung betroffen sind.
Eine weitere wichtige Tatsache über diesen Teil des Hippocampus ist, dass er in der Lage ist, eine kleine Anzahl von neuen Gehirnzellen, sogar bei Erwachsenen, zu produzieren, so dass wir wussten, dass der Prozess, Zellwachstum zu wiederholen, da war, aber nicht konnte beliebig eingeschaltet oder erhöht werden.

Der Hippocampus ist ein seepferdchenförmiger Bereich des Gehirns, der für das Kurz- und Langzeitgedächtnis verantwortlich ist.
Der Verlust von Zellen in diesen Experimenten wurde durch Eliminierung von Corticosteron verursacht, einem Hormon, das lebensnotwendig ist, um bestimmte Gehirnzellen im Hippocampus am Leben zu erhalten. Nach dem Tod dieser Zellen bei Ratten zeigte das Team, dass sie demenzähnliche Gedächtnisprobleme entwickelten.
Nach einer Kombination aus körperlicher Betätigung, einer angereicherten Lebensumgebung und einer spezifischen Proteintherapie wurde festgestellt, dass die Ratten, wenn sie auf einem komplizierten Übungsfeld getestet wurden, ihr Gedächtnis vollständig wiederhergestellt hatten und zeigten ein erneutes Wachstum der beschädigten Hippocampusteile.
Sutherland sagte:
Die langfristigen Ziele sind die Entwicklung von Behandlungen für kognitive Störungen, insbesondere aufgrund von Krebstherapien, altersbedingten Demenzen und verwandten Formen von Hirnverletzungen.

Quelle: Universität von Lethbridge
Geschrieben von Christian Nordqvist
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