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Laut einer neuen Studie, die in Stroke, einer Zeitschrift der American Heart Association, veröffentlicht wurde, könnte das Sprechen von mindestens zwei Sprachen gegen kognitive Beeinträchtigungen nach einem Schlaganfall schützen.


Forscher sagen, dass das Sprechen mehrerer Sprachen gegen kognitive Beeinträchtigungen nach einem Schlaganfall schützen kann.

Jedes Jahr haben mehr als 795.000 Menschen in den USA einen Schlaganfall, der auftritt, wenn ein Blutgefäß im Gehirn platzt (hämorrhagischer Schlaganfall) oder ein Blutgerinnsel die Blutversorgung des Gehirns blockiert (ischämischer Schlaganfall).

Die Auswirkungen eines Schlaganfalls hängen von seiner Lage im Gehirn und davon ab, wie viel Hirngewebe geschädigt wurde; Einige Schlaganfallüberlebende können Lähmungs-, Sprach- und Sprachprobleme, Verhaltensänderungen und kognitive Beeinträchtigungen, wie Gedächtnisverlust, erfahren.

Laut Subhash Kaul, leitender Forscher der neuen Studie und Entwickler des Schlaganfall-Registers am NIMS-Institut in Indien, könnte die Zweisprachigkeit - die Fähigkeit, mehrere Sprachen zu sprechen - vor kognitiven Beeinträchtigungen durch Schlaganfälle schützen.

Um ihre Ergebnisse zu erhalten, überprüfte das Team die Daten von 2006 bis 2013 von 608 Schlaganfallpatienten aus Hyderabad, Indien, die Teil des NIMS-Schlaganfallregisters waren.

Etwa die Hälfte der Patienten war zweisprachig - von den Forschern als zwei oder mehr Sprachen definiert - und das Team analysierte die Auswirkungen, die ein Schlaganfall auf jeden Patienten hatte.

Zweisprachige Schlaganfallpatienten haben eher eine normale kognitive Funktion

Die Forscher fanden heraus, dass zweisprachige Patienten doppelt so häufig wie einsprachige Patienten eine normale kognitive Funktion nach einem Schlaganfall hatten; Etwa 40% der Patienten mit zweisprachigem Schlaganfall hatten eine normale kognitive Funktion, verglichen mit nur 20% der Schlaganfallpatienten.

Schnelle Fakten über Schlaganfall
  • Schlaganfall tötet fast 130.000 Menschen in den USA jedes Jahr
  • Ungefähr 87% aller Schlaganfälle sind ischämische Schlaganfälle
  • Schlaganfall kostet die USA jährlich rund 34 Milliarden Dollar.

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Patienten, die zweisprachig waren, zeigten laut Team auch bessere Ergebnisse bei Aufmerksamkeits- und Erinnerungstests nach Schlaganfall als einsprachige Patienten.

Die Forscher waren überrascht, dass es keine Unterschiede in der Wahrscheinlichkeit einer Aphasie nach Schlaganfall gab - eine Kommunikationsstörung, die durch Schwierigkeiten beim Lesen, Schreiben und Sprechen gekennzeichnet war - zwischen zweisprachigen und einsprachigen Patienten.

Suvarna Alladi, Professor für Neurologie an der NIMS, glaubt, dass dies auf die Fähigkeit von zweisprachigen Patienten zurückzuführen sei, schnell von einer Sprache in eine andere zu wechseln. "Während sie eine Sprache hemmen, müssen sie eine andere aktivieren, um zu kommunizieren", erklärt er.

Auf der anderen Seite stellt der Studienkoautor Dr. Thomas Bak von der Universität Edinburgh in Großbritannien fest, dass zweisprachige Personen ein gemischtes Vokabular haben, was es für sie schwieriger machen kann, bestimmte Wörter zu identifizieren. "Dies könnte erklären, was ein überraschendes Ergebnis zu sein scheint", fügt er hinzu.

Insgesamt sagt Kaul, dass die Ergebnisse nicht unbedingt nahelegen, dass Menschen, die eine Sprache sprechen, anfangen sollten, eine andere zu lernen; Jede geistig anspruchsvolle Aufgabe könnte Vorteile bieten:

"Unsere Studie legt nahe, dass intellektuell stimulierende Aktivitäten im Laufe der Zeit, von einem jungen Alter oder sogar schon in der Mitte des Lebens, Sie vor Schäden durch einen Schlaganfall schützen können."

Das Team stellt eine wesentliche Einschränkung der Studie fest; Die Ergebnisse sind möglicherweise nicht auf alle Personen anwendbar, die mehr als eine Sprache sprechen.

"Für viele Einwohner von Hyderabad ist die ständige Sprachumstellung eine tägliche Realität", bemerkt Alladi, der sagt, dass die Menschen in Hyderabad oft Telugu, Urdu, Hindi und Englisch sprechen. "Der kognitive Nutzen wird möglicherweise nicht an Orten gesehen, wo die Notwendigkeit, in zwei oder mehr Sprachen zu arbeiten, nicht so umfangreich ist."

Diese Studie folgt einer anderen, die letztes Jahr von Dr. Bak und Kollegen durchgeführt wurde, und die darauf hinwies, dass das Sprechen von mindestens zwei Sprachen den kognitiven Verfall im späteren Leben verhindern könnte.

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