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Forscher der North Carolina State University haben herausgefunden, dass die Plazentas von Frauen, die während der Schwangerschaft an Präeklampsie leiden, einen Überfluss an Genen haben, die mit der Regulierung des körpereigenen Immunsystems in Verbindung stehen. Ihre Entdeckung könnte zu einer verbesserten Früherkennung und pränatalen Versorgung dieser Patienten und ihrer Babys führen.
Präeklampsie tritt bei bis zu 10 Prozent aller Schwangerschaften auf und ist für etwa 15 Prozent der Frühgeburten verantwortlich. Die Erkrankung ist meist durch einen schnellen Blutdruckanstieg gekennzeichnet, der bei der Mutter zu Schlaganfall, Krampfanfällen oder Organversagen führen kann. Forscher haben kürzlich begonnen, Präeklampsie als eine Autoimmunerkrankung zu betrachten, bei der der Körper der Mutter die Plazenta wie einen Eindringling behandelt, aber sie waren sich der genetischen Mechanismen nicht sicher.
Dr. Jorge Piedrahita, Professor für Genomik, untersuchte zusammen mit Kollegen von NC State und der Duke University School of Medicine die genetische Veranlagung von Plazenten von Frauen mit Präeklampsie und verglich die Ergebnisse mit denen von normalen Schwangerschaften. Ihre Ergebnisse sind in der Februar-Ausgabe der Zeitschrift Placenta veröffentlicht.
"Als wir uns die präeklampsischen Plazentas ansahen, fanden wir heraus, dass mehrere Gene, die mit einem bestimmten Autoimmun-Pathway assoziiert sind, im Grunde" hochreguliert "waren, dass es mehr Plazenten von präeklampsischen Frauen gab als bei normalen Plazenten", sagt Piedrahita. "Genauer gesagt fanden wir die Hochregulation eines bestimmten Enzyms, das an der Sialinsäuremodifikation namens SIAE beteiligt ist. Sialinsäure umhüllt jede Zelle in unserem Körper und macht es unserem Immunsystem möglich, " Selbst "von" Nicht-Selbst "zu unterscheiden. Wenn dieser Prozess gestört ist, kann der Körper sich selbst angreifen. "
Die Forscher waren von diesem Befund begeistert, da SIAE kürzlich mit Autoimmunerkrankungen wie rheumatoider Arthritis und Typ-I-Diabetes in Verbindung gebracht wurde.
"Vor dieser Forschung wussten wir, dass es eine Autoimmunkaskade mit Präeklampsie gab, aber wir wussten nicht, woher sie stammte", fügt Piedrahita hinzu. "Jetzt wissen wir, dass die Missachtung von SIAE hilft, die Kaskade zu starten. Wir konnten die Lücken füllen, und hoffentlich werden schwangere Frauen und ihre Babys davon profitieren."
Die Forschung wurde durch ein Stipendium der National Institutes of Health finanziert. Das Department of Molecular Biomedical Sciences und das Center for Comparative Medicine and Translational Research sind Teil des NC State College of Veterinary Medicine.
Quelle: North Carolina State Universität

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