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Neue US-geführte Forschung hat den Tag näher gebracht, an dem ein genetischer Test vorhersagen kann, ob Kinder mit Asthma wahrscheinlich erwachsen werden, wenn sie erwachsen werden.
Die Studie, die von Forschern der Duke University in North Carolina durchgeführt wurde, wurde am 28. Juni in der Online-Ausgabe von The Lancet Respiratory Medicine veröffentlicht .
Ungefähr die Hälfte der Kinder mit Asthma wächst bis zum Zeitpunkt ihrer Teenager- oder Erwachsenenjahre davon aus. Aber derzeit gibt es keine Tests, die vorhersagen können, welche Kinder niemals aus der Krankheit herauswachsen werden und welche.
Für diese neueste Studie untersuchten die Forscher die Ergebnisse einer großen genetischen Studie von Asthma, entwarfen ein Profil von Asthma-Risiko-Genen und testeten es gegen eine führende Asthmaforschungsdatenbank von Individuen, die von der Geburt bis zu ihren 30ern verfolgt wurden.
Sie untersuchten die asthma-spezifischen Gesundheitsinformationen (wie Allergien und Lungenfunktion) und führten Vergleiche zwischen jenen Personen durch, die Asthma entwickelten (und wenn sie es entwickelten), und denjenigen, die dies nicht taten, und mit den ersteren, die immer noch an der Krankheit litten im Erwachsenenalter.
Die große Studie, aus der sie das genetische Profil des Asthmarisikos erstellten, stammte vom GABRIEL-Konsortium, der größten jemals genomweiten Assoziationsstudie über Asthma, die mehr als 26.000 Teilnehmer umfasste.
Und die große Datenbank von Individuen, die in ihren ersten 40 Lebensjahren verfolgt wurden, war die neuseeländische multidisziplinäre Gesundheits- und Entwicklungsstudie Dunedin, eine einzigartige Stichprobe von 1.000 Personen, die während des Studienzeitraums umfassende Messungen von Asthma und verwandten Merkmalen durchmachten.
Für ihre Analyse schlossen die Forscher 880 Personen aus der neuseeländischen Kohorte ein.
Die Ergebnisse zeigten, dass Personen, die die höchsten genetischen Risikowerte aufwiesen, diejenigen waren, die am wahrscheinlichsten Asthma entwickelten und es auch früher entwickelten.
Bei Menschen, die mit Asthma anfingen, während sie Kinder waren, waren diejenigen, die es noch hatten, als sie erwachsen wurden, meist diejenigen mit einem höheren genetischen Risikowert.
Die Studie zeigte auch, dass das genetische Risiko spezifisch mit allergischem Asthma verbunden war, das zu chronischen Symptomen einer beeinträchtigten Lungenfunktion führte.
Menschen, die einen höheren genetischen Risikowert hatten, neigten auch zu stärkerem Asthma. Im Vergleich zu Kollegen mit einem niedrigeren Risikoprofil verpassten sie aufgrund von Asthma mehr Schul- und Arbeitstage und wurden aufgrund von Asthma häufiger ins Krankenhaus eingeliefert.
Ein weiteres wichtiges Ergebnis der Studie war, dass das genetische Risikoprofil mehr Informationen über das Asthmarisiko liefern konnte, als Sie anhand der Familienanamnese der Krankheit erhalten könnten .
Obwohl die Studie zeigt, dass es möglich ist, ein genetisches Risikoprofil zu verwenden, um vorherzusagen, welche Kinder mit Asthma aussterben werden und welche die anhaltende Form der Krankheit haben werden, muss mehr Arbeit geleistet werden, bevor es mit Patienten verwendet werden kann.
Die in der Studie gemachten Voraussagen "sind nicht ausreichend sensitiv oder spezifisch, um ihre sofortige Verwendung in der klinischen Routine zu unterstützen", sagte Leitautor Daniel Belsky, ein Nationales Institut für alternde Postdoctoral Fellow am Duke University Center für das Studium des Alterns und der menschlichen Entwicklung, sagt in einer Stellungnahme.
"Wenn zusätzliche Risikogene entdeckt werden, wird sich der Wert von genetischen Bewertungen wahrscheinlich verbessern", sagt Belsky.
Belsky hat ein umfassendes webbasiertes Fact Sheet zur Studie veröffentlicht.
Es ist wenig bekannt darüber, warum sich Asthma entwickelt, wie es die Atemwege verengt oder warum Patienten auf die gleiche Behandlung unterschiedlich reagieren. Ein anderes Team in den USA berichtete kürzlich, dass eine häufige Form von Asthma bei Kindern nicht mit Allergenen oder Entzündungen in Verbindung gebracht wird und sich von anderen Asthma-Fällen unterscheidet.
Geschrieben von Catharine Paddock
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