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Krebs ist weltweit eine der häufigsten Todesursachen. Faktoren, die im modernen Leben eine Rolle spielen, wie Rauchen und Exposition gegenüber bestimmten Chemikalien, werden als Hauptursachen der Krankheit angesehen. Nun gibt es Hinweise darauf, dass Krebs vor mehr als 3.000 Jahren bei Menschen vorhanden war; Archäologen haben das weltweit erste vollständige menschliche Skelett mit metastasierendem Krebs entdeckt, das auf 1200 v. Chr. zurückgeht.

Das Forschungsteam unter der Leitung von Michaela Binder, Doktorandin am Department of Archaeology der Universität Durham in Großbritannien, veröffentlichte kürzlich die Details ihrer Entdeckung in der Zeitschrift PLOS ONE .

Die Forscher sagen, ihre Ergebnisse könnten einen Einblick in die Evolution von Krebs geben und zu Entdeckungen führen, die die zukünftige Behandlung der Krankheit unterstützen könnten.

Binder entdeckte das Skelett letztes Jahr in einem Grab in Amara West im Nordsudan. Das Skelett ist von einem jungen erwachsenen Mann, schätzungsweise zwischen 25-35 Jahre alt, als er starb.

Experten der Durham University und des British Museum verwendeten Radiographie und ein Rasterelektronenmikroskop (REM), um die Knochen des Skeletts zu analysieren. Dies zeigte, dass sich Krebs von einem unbekannten Organ auf die Knochen ausgebreitet hatte. Krebsmetastasen wurden an den Schlüsselbeinen, Schulterblättern, Oberarmen, Wirbeln, Rippen, Becken und Oberschenkelknochen gefunden.

"Unsere Analyse hat gezeigt, dass die Form der kleinen Läsionen an den Knochen nur durch einen Weichteilkrebs verursacht sein kann, obwohl der genaue Ursprung allein durch die Knochen nicht zu bestimmen ist", sagt Binder.

Die alten Menschen hätten sich genauso wie die Menschen an Krebs erkranken können.

Obwohl die Forscher nicht sicher sein können, was genau Krebs bei diesem Menschen verursacht hat, sagen sie, dass es mehrere Möglichkeiten geben könnte.

Binder sagte Medical News Today, dass es durch eine ansteckende Krankheit wie Bilharzia verursacht worden sein könnte. Dies ist eine parasitäre Infektion, die Leberzirrhose verursacht und wurde bei Männern mit Brustkrebs in Verbindung gebracht.


Abgebildet ist eine lytische Läsion - ein Bereich von Knochen, der durch Krebs zerstört wurde - in den Wirbeln des 3.000 Jahre alten Skeletts.
Bildnachweis: Britisches Museum.

Sie sagte, dass die Exposition gegenüber Rauch von Holzbränden diesen Krebs auch verursacht haben könnte.

"Wir wissen, dass die Menschen in Amara West große Öfen in überdachten oder kleinen geschlossenen Räumen hatten. Die Menschen in diesen Räumen wären viel Rauch ausgesetzt gewesen, was genauso ungesund ist wie Rauchen", fügte sie hinzu.

Die Forscher sagen, dass es keinen Zweifel gibt, dass Krebs heute häufiger als in der Vergangenheit ist. Dies liegt hauptsächlich daran, dass die Menschen länger leben und es mehr Umweltfaktoren gibt, die Krebs verursachen können.

Aber Binder sagt, dass die Entdeckung des Teams darauf hindeutet, dass alte Menschen an Krebs ebenso erkrankt sein könnten wie Menschen heute.

"Einer der Gründe, warum es in der Vergangenheit so wenig Beweise für Krebs gibt, ist, dass es in Skeletten schwierig zu diagnostizieren ist. Aber mit mehr Forschung und besseren Ermittlungsmethoden ist es möglich, dass in Zukunft mehr Menschen Krebs finden, " Sie hat hinzugefügt.

Die Entdeckung könnte zu neuen Behandlungen und einem besseren Verständnis von Krebs führen

Die Forscher sagen, dass, wenn es um die Epidemiologie und Evolution von Krebs in vergangenen menschlichen Populationen geht, sehr wenig bekannt ist.

Es gab nur drei frühere Entdeckungen von metastasierendem Krebs in menschlichen Überresten, die vor dem 1. Jahrtausend v. Chr. Vorkamen, und die Forscher sagen, dass nur einer davon überzeugend war. Darüber hinaus wurden nur die Schädel dieser Menschen erhalten, was es unmöglich macht, eine vollständige Neuanalyse jedes Skeletts durchzuführen und nach möglichen Krebsdiagnosen zu suchen.

Daher ist diese jüngste Entdeckung von großer Bedeutung. Solche Entdeckungen können wertvolle Einblicke in die Evolution von Krebs geben und sogar zur Entwicklung neuer Behandlungsmethoden für die Krankheit führen.

Im Gespräch mit Medical News heute erklärte Binder:

"Es gibt inzwischen eine Verbindung zwischen einigen Infektionskrankheiten und Krebs, aber es muss noch viel gelernt werden.

Mit neuen Techniken, wie DNA-Tests, können wir Mutationen finden, die mit Krebs in früheren Menschen in Verbindung stehen, und die Entwicklung dieser Veränderungen verfolgen. Dies könnte auch dazu beitragen, Entwicklungen in der Zukunft vorherzusagen und könnte ein nützliches Werkzeug für die medizinische Forschung bei der Entwicklung neuer Therapien sein. "

Binder erzählte uns, dass die Ausgrabungen in Amara West im Gange sind und sie gerade dabei ist, pathologische Veränderungen an Skeletten zu analysieren, um mehr über Gesundheit und Krankheit in der Gegend im späten 2. und 1. Jahrtausend vor Christus zu erfahren. Sie möchte auch herausfinden, wie Menschen in diesen Gebieten von Umweltveränderungen betroffen sein könnten.

Es gibt auch Hinweise auf andere so genannte moderne Krankheiten in diesen Skeletten, wie Atherosklerose. Sie sagte uns, dass dies ein weiterer wichtiger Bereich der Forschung ist und die Ergebnisse des Teams bald veröffentlicht werden.

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