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Anorexia nervosa hat die höchste Sterblichkeitsrate aller psychiatrischen Erkrankungen, und daher ist es dringend notwendig, therapeutische Ziele für diese Essstörung zu finden. Jetzt beschreiben Forscher ihr neues Mausmodell, das zeigt, wie eine Kombination aus genetischen und umweltbedingten Risikofaktoren die Krankheit auslösen kann.


Die BDNF-Genvariante wurde sowohl bei Mäusen als auch bei Menschen mit Anorexie und Angstzuständen in Verbindung gebracht.

Das Team vom Columbia University Medical Center (CUMC) hat die Ergebnisse in der Zeitschrift Translational Psychiatry veröffentlicht .

Sie stellen fest, dass Anorexie die dritthäufigste chronische Krankheit bei jungen Menschen in den USA ist und eine Sterblichkeitsrate von 8-15% aufweist.

Viele Menschen mit Magersucht sehen sich selbst als übergewichtig, selbst wenn sie untergewichtig sind, und sie sind über Essen, Essen und Gewichtskontrolle besorgt.

Zu den Symptomen der Essstörung gehören ein sehr niedriges Körpergewicht, eine Einschränkung der Nahrungsaufnahme, ein kontinuierliches Streben nach Dünnheit, Angst vor Gewichtszunahme und ein verzerrtes Körperbild. Darüber hinaus menstruieren einige Mädchen und Frauen aufgrund ihres geringen Körpergewichts nicht.

Forscher haben vermutet, dass das Risiko von Anorexie durch eine Kombination von genetischen, biologischen, psychologischen und soziokulturellen Variablen erhöht wird, aber ein Haupthindernis für die Entwicklung neuer Behandlungen war das Fehlen von Tiermodellen, die das Muster der Krankheitsbeginn beim Menschen rekapitulieren.

Die Forscher dieser neuesten Studie, angeführt von Lori Zeltser, PhD, von CUMC, sagen, dass, obwohl frühere Tiermodelle der Anorexie einige Variablen enthalten, gab es keine, die in der Lage waren, den sozialen Stress und die genetischen Komponenten von Angst und Anorexie zu integrieren wahrscheinlich zur Anorexie beim Menschen beitragen.

Genvariante, sozialer Stress und eingeschränkte Ernährung: eine gefährliche Kombination

Als solche exponierte das Team jugendliche Mäuse mit mindestens einer Kopie der BDNF-Genvariante. Dieses Gen wurde sowohl bei Mäusen als auch bei Menschen mit Anorexie und Angstzuständen in Verbindung gebracht.

Sie setzten dann die Mäuse auf eine kalorienreduzierte Diät, die den Forschern zufolge der Anorexie beim Menschen vorangeht und als Auslöser von Essproblemen wirkt. Die Kalorienzufuhr der Mäuse wurde um 20-30% reduziert, was ungefähr der Kalorienreduktion einer typischen menschlichen Diät entspricht.

"Ein Anreger der Anorexie beim Menschen ist der Gruppenzwang, insbesondere der Wunsch, dünn zu sein", sagt Zeltser.

"Die Leute gingen davon aus, dass man das bei einer Maus nicht reproduzieren konnte", fährt sie fort. "Wir haben uns entschieden, Gruppenzwang aus der Gleichung zu nehmen und uns auf sozialen Stress zu konzentrieren, der durch die Unterbringung von Mäusen allein statt in Gruppen erreicht werden kann."

Als die heranwachsenden Mäuse mit der BDNF-Genvariante sowohl sozialem Isolationsstress als auch einer eingeschränkten Ernährung ausgesetzt waren, beobachteten die Forscher, dass sie mit größerer Wahrscheinlichkeit vermeiden, zu essen als Kontrollmäuse.

Interessanterweise, als die Forscher diese Umgebungsvariablen auf adulte Mäuse aufführten, kam es nicht zu Veränderungen des Fressverhaltens.

Zusätzlich, wenn das Team den jugendlichen Mäusen mit der Genmutation entweder den sozialen Stress oder eine reduzierte Diät aufzwang - jedoch nicht beides -, zeigten die Mäuse keine große Veränderung ihres Fressverhaltens.

Festzustellen, sagt Zeltser:

"Unsere Ergebnisse zeigen, dass der Risiko-Genotyp alleine nicht ausreicht, Anorexie-ähnliches Verhalten zu verursachen, aber es verleiht Anfälligkeit für sozialen Stress und Diäten, besonders während der Pubertät. Sie brauchen all diese Variablen, um diesen robusten Effekt zu sehen Essen."

Modell "reproduziert Anorexie-Verhalten beim Menschen"

Da die Studie an Mäusen und nicht an Menschen durchgeführt wurde, stellen die Forscher fest, dass "es immer Fragen darüber geben wird, inwieweit ein Mausmodell eine so komplexe Störung wie [Anorexia nervosa] vollständig erfassen kann."

Sie sagen jedoch, dass es viele Schlüsselkomponenten ihres Modells gibt, die "genau die Bedingungen widerspiegeln, von denen angenommen wird, dass sie Essstörungen fördern". Dazu gehören die Wechselwirkungen zwischen Stress im frühen Leben und der BDNF-Variante, die Anfälligkeit erhöht; Diäten gehen oft dem Beginn der Anorexie voraus, und ihre höchste Inzidenz liegt in der Adoleszenz.

"Am Ende haben wir ein Modell entwickelt, das die Faktoren, die anorexisches Verhalten beim Menschen hervorrufen, genau nachahmt", schließt Studienautor Moneek Madra, PhD, ebenfalls von CUMC.

Die Forscher nutzen derzeit das neue Mausmodell, um Signalwege im Gehirn zu untersuchen, die zu einem magersüchtigen Verhalten beitragen können. Sie hoffen, in naher Zukunft therapeutische Ziele zu finden.

Medical News Today berichtete bereits früher über eine Studie, die nahelegte, dass Menschen mit Anorexie andere Darmmikrobengemeinschaften haben könnten als gesunde Individuen.

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