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Forschungsteams aus aller Welt suchen nach Wegen, Demenz im Alter zu verhindern. Für Menschen mit Alzheimer-Krankheit sind solche Eingriffe dringend erforderlich; Es gibt derzeit keine zuverlässigen Behandlungen, um die Neurodegeneration zu stoppen.


Aktivitäten im frühen und späteren Leben können den Rückgang der Cogitive beeinflussen, sagen Forscher.

Das Hauptmerkmal der Alzheimer-Krankheit ist ein fortschreitender Verlust der Hirnsubstanz, der schließlich zu einem kognitiven Verfall führt. Zwei Proteine ​​häufen sich abnormal in und um Neuronen in den Gehirnen von Menschen mit Alzheimer-Krankheit an und verursachen Zelltod.

Medikamente für die Bedingung behandeln nur die Symptome. Forscher suchen daher nach Wegen, den kognitiven Verfall zu stoppen oder zu verlangsamen, indem sie die Gesundheit des Gehirns vor der Neurodegeneration erhöhen.

Die auf der Alliance's Association International Conference (AAIC) 2017 in London, Großbritannien, präsentierte Forschung untersuchte den Zusammenhang zwischen Lebensstil und kognitivem Verfall.

Die Befunde deuten darauf hin, dass sich der Beruf im frühen Leben und gezielte Interventionen im späteren Leben positiv auf die Kognition auswirken.

Komplexe Berufe

Eine Studie von Allison Kaup, Ph.D., und Kollegen von der Universität von Kalifornien, San Francisco, untersuchte den Einfluss, den die Art von Beruf, den jemand im frühen und mittleren Erwachsenenalter wählt, auf den kognitiven Verfall im späteren Leben hat. Die Studie begann, als die Teilnehmer zwischen 18 und 30 Jahre alt waren und 25 Jahre alt waren.

Berufliche Komplexität ist ein Maß dafür, wie kognitiv ein bestimmter Beruf herausgefordert wird. Ein Beispiel für einen Job mit geringer Komplexität ist ein Maschinenbediener, während Lehrer in der Jobgruppe mittlerer Komplexität sind. Zu den hochkomplexen Berufen gehört das Engineering.

Die Daten des Teams zeigten, dass die berufliche Komplexität im frühen Leben mit einer größeren Integrität der weißen Substanz verbunden war, was weniger Anzeichen für das Altern und eine höhere Verarbeitungsgeschwindigkeit und exekutive Funktion in der Lebensmitte bedeutete.

Aber es ist nicht klar, ob eine komplexere Arbeit diese Zeichen verursacht oder die Komplexität der weißen Substanz die Berufswahl beeinflusst. Es ist auch zu früh, um zu sagen, ob die Studienteilnehmer im Laufe der Zeit an Alzheimer erkranken werden, aber das Team wird sie weiterhin überwachen.

Eine Frage, die von einem Publikumsteil- nehmer gestellt wurde, war, ob Personen mit komplexen Jobs von zusätzlichen Lifestyle-Interventionen wie Gehirntraining profitieren würden, aber die Jury ist immer noch nicht dabei.

Was sind die Beweise für Lebensstil-Interventionen bei der Alzheimer-Prävention?

Training des Gehirns und des Körpers

Eine Studie von Bianca Bier, Ph.D., von der Universität von Montreal in Kanada, untersuchte die Auswirkungen von zwei verschiedenen Arten von Gehirntraining.

Das Einzelaufmerksamkeitstraining erlaubte es den Teilnehmern, sich auf eine von zwei Aufgaben zu konzentrieren und diese wiederholt zu üben. Aber in der geteilten Aufmerksamkeits-Trainingsgruppe führten die Teilnehmer zwei verschiedene Aufgaben gleichzeitig aus und kontrollierten, auf welches sie die meiste Aufmerksamkeit lenkten.

In einer Studie an 30 gesunden Erwachsenen hatten diese beiden unterschiedlichen Trainingsformen sehr unterschiedliche Auswirkungen auf das Gehirn. Zum Beispiel aktiviert das Training mit geteilter Aufmerksamkeit diejenigen Gehirnregionen, die für das Multitasking verantwortlich sind, aber dieses Plateau hat sich während der Untersuchung stabilisiert.

In der Zwischenzeit führte das Einzelaufmerksamkeitstraining zu einer schnellen Aktivierung der Regionen, die für die jeweilige Aufgabe verantwortlich waren, die die Teilnehmer bis zur Hälfte des Studienpunkts durchführten, aber danach nahm sie ab.

Dr. Bier erklärte, dass dies wichtig ist, da es bedeutet, dass alle Gehirnübungen nicht gleich sind und dass es wichtig ist, den richtigen Typ für die einzelnen Patienten zu wählen.

Diese Einschätzung wurde von Narlon Silva, einem Ph.D. Student an der Western University in Ontario, Kanada, der sich mit körperlicher Bewegung und kognitiver Funktion befasste.

Seine Studie umfasste Senioren, die alle selbst kognitiven Verfall gemeldet hatten. Er verglich regelmäßig gemischte körperliche Übungen - bestehend aus Aerobic- und Krafttraining - mit einer zusätzlichen Gruppe, die eine neue Form des Kraft-Körper-Trainings absolvierte.

Bei dieser Art von Training demonstriert ein Ausbilder ein Trittmuster auf einer Matte, die mit vier Spalten gleicher Quadrate markiert ist. Während sich der Ausbilder auf der Matte bewegt, legt er seine Füße auf verschiedene Quadrate und erzeugt ein Trittmuster, das von einfach bis komplex reichen kann.

Die Teilnehmer wurden dann gebeten, das ihnen gezeigte Schrittmuster in einer 15 Minuten dauernden Übung zu kopieren. Diese Übungen wurden drei Mal pro Woche für 24 Wochen wiederholt.

Beide Gruppen verbesserten ihre kognitive Funktion nach 24 Wochen, aber es gab keinen Unterschied zwischen den Gruppen.

Bei einer anschließenden Nachuntersuchung nach 52 Wochen hatte sich die Gruppe der motorischen Fähigkeiten jedoch signifikant mehr verbessert als die Gruppe mit ausschließlich körperlicher Aktivität.

Dies veranlasste Silva zu spekulieren, dass das in der Studie getestete Training eine verzögerte Wirkung hatte, und dass, wie Dr. Bier festgestellt hatte, das Training nicht gleich ist.

Die Daten, die bei AAIC präsentiert werden, weisen sicherlich auf Bewegung, kognitives Training und kognitive Komplexität im täglichen Leben hin, da alle einen positiven Einfluss auf die Verhinderung von Altersrückgang haben. Aber wissen die Wissenschaftler etwas über die Ursachen?

Gene und Biomarker

Es besteht sicherlich ein Interesse an der wissenschaftlichen Gemeinschaft, Mechanismen zu etablieren, durch die Lebensstilfaktoren und -interventionen uns vor Neurodegeneration schützen könnten.

Shireen Sindi, Ph.D. vom Karolinska Institut in Stockholm, Schweden, präsentierte Daten über die molekularen Grundlagen von Alterung und Lebensstil-Interventionen, insbesondere im Hinblick auf Telomere.

Telomere sind kurze DNA-Abschnitte an den Enden der Chromosomen, die als Schutzkappen dienen. Wenn Zellen altern, verkürzen sich diese Telomerdehnungen und signalisieren schließlich der Zelle, dass sie am Ende ihrer Lebensdauer ist.

Es ist bekannt, dass die Telomere in einem bestimmten Satz weißer Blutzellen oder Leukozyten Biomarker für das biologische Alter sind. Es wird angenommen, dass eine längere Telomerlänge mit einer besseren Wahrnehmung verbunden ist.

Dr. Sindi und Kollegen untersuchten die Telomerlänge in einer Gruppe von Senioren, die Lebensstil-Interventionen erhalten hatten, und verglichen diese mit einer Gruppe, die keine Intervention erhalten hatte.

Die Lebensstil-Interventionen bestanden aus Ernährungsberatung, kontrollierter körperlicher Bewegung, kognitivem Training und Überwachung auf metabolische und vaskuläre Risikofaktoren.

Obwohl sich die Telomerlänge über einen Zeitraum von zwei Jahren nicht änderte, als die gesamte Studiengruppe bewertet wurde, gab es einen Effekt bei denjenigen Personen, die eine Mutation in einem der Gene trugen, die mit einem höheren Risiko für die Entwicklung von Alzheimer assoziiert sind.

Bei denjenigen Personen, die längere Telomere hatten und die Lebensstil-Intervention erhalten hatten, war dies mit Verbesserungen der Gedächtnis- und Exekutivfunktionen verbunden.

Wie dies verursacht wurde, ist in der Studie unklar, aber das Team untersucht dieses Phänomen weiter.

Andrea Rosso, Ph.D., Assistenzprofessorin an der Universität von Pittsburgh in Pennsylvania, versuchte herauszufinden, warum manche Menschen besser auf körperliche Bewegung reagieren als andere.

Auf ihrer Jagd nach diesen Super-Respondern sah sie sich Gene an, die an der Dopaminregulation beteiligt sind. Dieser Neurotransmitter reguliert bekanntermaßen Prozesse wie Kognitionskontrolle und Motivationsreaktion.

Ihre Studie umfasste Senioren in acht Zentren in den Vereinigten Staaten, von denen keine größere kognitive Beeinträchtigung hatte. Die Hälfte von ihnen erhielt eine körperliche Bewegung, die eine Mischung aus Besuchen in der Mitte und zu Hause beinhaltete, mit dem Ziel, jeden Teilnehmer 30 Minuten pro Tag trainieren zu lassen. Die Studie dauerte 24 Monate, mit einem Follow-up-Besuch 12 Monate später.

Eines der Gene, das Prof. Rosso anschaute, genannt DRD2, zeigte einige interessante Effekte in einer Untergruppe von Individuen in der Interventionsgruppe.

Die Ergebnisse waren nur für weiße Studienteilnehmer signifikant, die zeigten, dass eine bestimmte Variante dieses Gens mit höheren Trainingsleveln während des Studienzeitraums assoziiert war. Unabhängig davon, welche Variante des Gens ein bestimmter Teilnehmer trug, waren alle beim 12-monatigen Follow-up wieder auf die vor der Intervention liegenden Trainingslevels zurückgegangen.

Prof. Rosso spekulierte, dass höhere Dopaminspiegel eine Rolle spielen können, wenn es darum geht, bei Lebensstil-Interventionen an Übungsregimen festzuhalten, aber mehr Arbeit ist notwendig.

Es ist unnötig zu sagen, dass das Verständnis dafür, wie der Lebensstil und gezielte Eingriffe das Gehirn beeinflussen, komplex ist. Das Gehirn und den Körper während des gesamten Lebens aktiv zu halten, scheint jedoch positive Auswirkungen auf die Gesundheit des Gehirns zu haben.

Unterdessen suchen Wissenschaftler nach den besten Methoden, um unser Gehirn jung zu halten und vor der tödlichen Neurodegeneration zu schützen, die bei der Alzheimer-Krankheit auftritt.

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